和乔丹一起打野球,是怎样一种体验?

球长社圈    05-18 12:43
和乔丹一起打野球,是怎样一种体验?

当亚伦-沃特金斯刚刚进入卡梅尔山学院的时候,安托万-沃克和多诺万-麦克纳布是高中校史上最伟大的球队当中的当家球星。但在与身处伊利诺斯州联合中心体育俱乐部的沃特金斯正在为他自己寻找的那种竞技强度的比较之下,这两位球星的表现就显得相形见绌了。

1994年,沃特金斯曾和迈克尔-乔丹一起打过球。沃特金斯当时说乔丹的弱点就是他的投篮,但他现在却说因为自己糟糕的投篮,乔丹赢下了那场野球赛。

当沃特金斯本周看到身为播客主播,同时也是公牛超级粉丝的亚当-豪斯挖掘出一条曾在当地电视频道上播出过的视频短片时,现年已经40岁的他仍然按捺不住自己内心的激动。当时年仅14岁的沃特金斯身上的自信在这条视频中一览无余,拉瓦尔-鲍尔甚至都会自愧不如。在那条视频当中,沃特金斯讲述了应该如何防守乔丹——当时的乔丹距离开启自己的棒球生涯还有一个月时间——他的神色非常冷静,就像一名业余联赛里的全明星该有的那个样子。

沃特金斯的妻子从未看过这段视频,他的父亲,他的姐姐以及他的朋友们纷纷在这周给他打来了电话,每个人都在电话那头带着几分难以置信的神情大笑着,因为在过去四周时间里,全世界所有人都通过《最后之舞》这部纪录片了解到了乔丹身上那股发疯一般的拼劲。

26年之后,沃特金斯笑着说当初十几岁的自己让他想起了Lil’ Penny——耐克多年前邀请安芬尼-哈达威拍摄的一则广告中一个一分钟能跑一英里的木偶。

但至今为止,沃特金斯都从未对他当初的言行感到任何一丝后悔。

“我觉得我说到做到了。”沃特金斯羞怯地说,“那个时候是你防守乔丹的最佳机会,如果让我重来一次,我还是会采用相同的策略。我发现他增重了好几磅,所以我很有可能会通过运球打败他,这一点我非常肯定,我肯定能在他头上得到几分。”

“一个朋友告诉我我应该在推特上向他发起挑战。我回答他说,没错,这或许值得我去这么做。乔丹是个赌徒,所以他或许会将下一双发售的AJ取名为‘Air-rons’。”

在这里转达一下沃特金斯的父亲——吉姆-沃特金斯——的原话:他的父亲笑着说:“这就是我的好儿子。”

但是绝大多数真正在野球场上发生的事情并没有在电视上播出,这不禁让我们产生了无限的遐想。

据沃特金斯说,背后的故事是这样的:在沃特金斯的父亲从市中心的银行下班之后,他总是会定期地去体育馆——现在叫湖边运动健身中心——进行锻炼。沃特金斯说乔丹经常去那里的力量训练室,但是当乔丹决定去跑跑步的时候,他的父亲立刻给他打了电话,让他赶紧从位于南边的家赶过来。

于是沃特金斯拿着他的包,穿着卡梅尔山学院的训练裤就上了车。(仿佛是在说视频里那个带有Athletic标志的牛仔帽上面的90年代气息还不够。)当时体育馆内人满为患,沃特金斯父子在旁边看乔丹打了几场比赛,随后天色渐晚,父子两人不得不选择回家。

“当时体育馆里只有我一个小孩,于是乔丹就大声地对我说:‘小朋友,你不想加入我吗?’”沃特金斯说,“然后我立刻——我的意思是甚至是在我父亲转过头来之前——脱下了我身上的运动长裤,俨然已经为参加这场比赛做好了准备。”

沃特金斯父子都说他们最终和乔丹交手了几个回合(在那条火遍全网的视频中,沃特金斯的父亲穿着一件斯科蒂-皮蓬的球衣)。但是当说到这场比赛最后关键时刻的时候——这也是最终奠定那晚比赛基调的重头戏——父子两人的记忆出现了些许偏差。

他们两人都说沃特金斯当时非常紧张,他眼里只有球场上的9个人,他甚至听不到也看不到其他任何人。

沃特金斯记得当时他送出了三记助攻,其中包括一记送给乔丹的助攻,后者在接到他的传球之后在肘区命中了一记后仰跳投。此外,沃特金斯还打进了一记制胜球。

沃特金斯的父亲说这一切都是真实发生过的,就在他与乔丹搭档的最后一个回合里。

“乔丹走过来给我做了掩护,我仿佛看到了一丝曙光。”沃特金斯在谈到那记跳投时说,“我还记得我当时脑子里是这么想的:你一整场比赛都没有出手任何一记投篮,如果这球没进的话又能怎么样呢?你至少已经和乔丹一起打过球了!”

“然后我就出手了,这球也如愿以偿地进了。我记得当时场边的观众都沸腾了,我听到每个人都在欢呼。我的父亲冲进场内和我击了掌,但当时我并不知道比赛已经结束了,所以我又退回到我方半场准备防守,因为我太紧张了,我根本没注意到一旁的比分。我并不想让自己处在一个非常尴尬的境地,于是比赛结束后我径直走向了乔丹,他轻轻拍了拍我的后脑勺,告诉我以后要专心防守。”

在沃特金斯和乔丹聊天的时候,他的父亲并不在他的身边,所以当他晚些时候发现他儿子时,他开玩笑地说让乔丹赶紧把儿子还给他。

“这简直令人难以置信。”沃特金斯的父亲说,“作为体育馆中的小白鼠,我们都被乔丹身上展现出来的那股竞争精神给震惊到了。虽然这只是一场普通的野球赛,但他仍然会在球场上卖力地嘶吼,会为一次判罚以及其他东西争执不休。当时我们所有人都站在后面说:‘为什么呢?只要你愿意,你随时可以碾压我们。’这简直太有趣了,乔丹这个人真的非常亲切。”

和乔丹一起打野球,是怎样一种体验?

这其中最重要的事情也许是沃特金斯其实只是一名业余篮球爱好者,他甚至没有入选高中校队,不过他是公牛的铁杆粉丝,尤其崇拜乔丹并且深爱着他的鞋子。他的父亲经常带他去芝加哥体育馆和公牛的主场联合中心。沃特金斯把他的卧室粉刷成了北卡罗莱纳大学队服的蓝色,他梦想着像乔丹那样进入北卡罗莱纳大学,不过他在研究生时才实现了自己当年的愿望——他在2010年考入了北卡罗莱纳大学的工商管理硕士(他现在住在加利福尼亚州的曼哈顿海滩,他在这里经营着一家运动服装公司。)

因为播客主播豪斯的缘故,沃特金斯当年喷垃圾话的片段在本周又重新进入了人们的视野当中,但他本人并没有感到尴尬,而是感觉如释重负。当沃特金斯与某个人初次见面玩“三件事,两真一假”这个对话游戏时,他常常会说“我和迈克尔-乔丹一起打过球”。现在他的妻子怀孕了,他一直期待着等到自己的女儿长大那天,把当年自己大言不惭的故事讲给她听。

公牛的忠实粉丝豪斯现居于澳大利亚,他一直有一个爱好,收集那些几乎快要消失在历史长河当中的篮球老照片和视频。两周前他在YouTube上找到了这条原版视频,他说那时候这条视频的浏览量大概只有20次。当这条视频开始逐渐火遍全网的时候,沃特金斯在推特上联系到了豪斯。

“当我第一眼看到这条视频的时候,我就意识到我找到了一块宝贝。”豪斯说,“这条有关乔丹的视频在这么多年之后早已石沉大海了,但是当我听到沃特金斯在视频中说的大话时,我就下定决心要动用我所有的力量去找到那个孩子。”

这条视频最早出现在芝加哥体育频道的一档赛前节目当中,节目的主持人是史蒂夫-卡舒尔。在YouTube上这条原版视频的点击量只有两千多一点。

沃特金斯也在众多表情包中找到了一点乐子,特别是其中有一张表情包:过度自信的加里-佩顿被P成了沃特金斯,而这张表情包中的乔丹则是在一旁忍不住地大笑——这也是纪录片《最后之舞》第八集当中非常难忘的一幕。

不过这就是沃特金斯,他的父亲也说这种自信的天性其实并没有什么特别的。

“这就是帮助他走到今天的东西,”沃特金斯的父亲说,“和当年如出一辙的竞争精神,自信,甚至是爱说大话的特点,这些东西会陪他一辈子。有时候我也会劝一劝他,我不希望他成为一个狂妄自大的人,但我始终在后面支持着他,他把这些特点都带入了他的生活当中。”

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