原创 《Valorant》公测前的230天:一款游戏如何成为电竞

体育产业生态圈    06-05 12:08

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原创 《Valorant》公测前的230天:一款游戏如何成为电竞

6月2日,《Valorant》(中文名:《无畏契约》)开启全球公测,这款「自带流量」的游戏离职业电竞还有多远?

文 / 韩荣迪

「我甚至想去打职业!」

著名主播shroud在Mixer直播时与朋友这样讲到,是什么让这位FPS游戏红人发出了这样的感慨?正是拳头新游戏《Valorant》(中文名:《无畏契约》)。

从开始不屑到如今「真香」,shroud入坑之路也勾起了不少人对该游戏的好奇心。

原创 《Valorant》公测前的230天:一款游戏如何成为电竞

6月2日,《Valorant》率先在欧美地区以及日韩等亚太地区公测,此前不少没有获得内测机会的玩家纷纷在社交网络上,晒出自己首局战绩,甚至有人已经开启皮肤「集邮」模式,在游戏里大买特买。

潜在爆款《Valorant》吸引的不止是玩家,电竞俱乐部和选手们也摩拳擦掌。那么,透过这款新游戏,我们一起看看从游戏走向电竞,大致需要多少步骤?

01

预热

2019年10月16日,英雄联盟十周年庆典上,拳头游戏宣布备受期待的《英雄联盟手游》开启预约,《云顶之弈》也会开启移动端版本,除此之外,还将开发一些基于英雄联盟IP的新游戏,诸如策略卡牌游戏《Legends of Runeterra》、模拟经营《英雄联盟电竞经理》等。

与上述游戏不同,拳头游戏宣布正在研发的第一人称射击游戏「Project A」则走出英雄联盟宇宙,成为一个拥有独立宇宙的全新IP。虽然没有公布正式名字,但是一小段游戏视频,也吊足了玩家胃口。

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一时间众说纷纭:有些骨灰级FPS玩家对没有做过该类游戏的拳头表示不信任,认为它没有FPS基因;也有拳头的支持者,十分期待与新游戏见面。无论如何,这款新游戏未上线就靠恰当的公布时机,先收割了一批流量。

2020年,《英雄联盟手游》未动,《Valorant》先行。

3月2日,「Project A」正式更名《Valorant》,拳头同时曝光全新的游戏预告片——研发人员试玩视频,《Valorant》终于露出它的「庐山真面目」。

预告公布后,「缝合怪」「就这?」类似的声音不绝于耳,《Valorant》似乎并不符合玩家的想象。确实,《Valorant》的画风在追求科技感与时尚感的今天,略显卡通甚至幼稚。但是,拳头游戏的「低门槛」本就是其制胜的法宝。

《Valorant》不挑设备,即便是在十年前的计算机上也可以运行,再加上拳头在全球各大主要城市架设了服务器,争取将游戏延迟控制在35ms以内,并且游戏免费。人人都可以参与,全民狂欢带来的收益,想必拳头早已领教,《Valorant》也足以看出拳头的野心。

02

主播们「真香」背后,

是厂商的火力全开

4月7日,《Valorant》部分地区的封闭测试宣布开始。由于疫情影响,缩小了封测范围,但这并没有阻挡玩家的热情。而让《Valorant》一时间名声大噪的正是twitch上大主播们纷纷化身王境泽,一句「真香」勾起观众们的好奇。

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Twitch主播直播画面

「看着也没什么亮眼的地方,怎么主播们都爱上它了?」观众们在疑惑中跃跃欲试。《Valorant》Beta测试资格Key的交易市场一夜成型,eBay上的价格甚至被炒上了150美刀,「饥饿营销」屡试不爽。

对于关注FPS游戏,或者更具体一点,对于关注《CS:GO》的玩家来说,shroud的名字并不陌生。作为2019年TGA(The game awards)的最佳内容创作获得者,这个曾经的职业选手,如今的知名主播有着非凡的影响力。

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shroud日后也难逃「真香定律」

在游戏预告刚发出时,他就曾公开发表看法,《Valorant》会成功,但不一定能超过《CS:GO》。而在3月底抢先体验了游戏后,回来在直播间就承认「《Valorant》是我在很长一段时间里玩过最好玩的游戏」。甚至外媒还传出了,他要重回职业舞台的流言。前后的态度变化猝不及防,人们对新游戏的期待又多了一层。

正式封测的第一天,不少其他FPS游戏主播甚至职业选手都在推特表示将转战《Valorant》,该游戏也成为S1mple、aceu等职业选手直播间的常客。尽管有着游戏营销的嫌疑,但是封测首日就创造了170万同时在线观众、3400万单日观看时长,刷新了国外直播平台twitch近十年来的记录。

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随后《Valorant》更是牢牢霸占twitch游戏观看时长榜首,直到5月28日封测结束。拳头这波不断造势加上各大主播各显身手,「明星效应」也让游戏还未正式上线就吸引了足够的眼球。

03

俱乐部招兵买马,

职业选手跃跃欲试

火热的封测也引起了各大电竞俱乐部的关注,北美电竞俱乐部FaZe Clan甚至更是在3月预告公布后,就开始召集选手组建战队。随着热度飙升,其他俱乐部不甘示弱,除了NiP、T1、C9等国外俱乐部,国内FPX、RNG等也都开始了自己的筹划。

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部分知名《OW》、《CS:GO》职业选手也纷纷转投新东家。其中不乏OWL2019赛季MVP获得者Sinatraa,如今他已经加入Sentinels战队,与ShahZaM(前《CS:GO》选手)、Zombs(前《APEX》选手)同队,计划在《Valorant》开启职业生涯「第二春」;也有TenZ这样的选手重回C9,换个项目再度征战。

《英雄联盟》的电竞生态逐步迈入成熟阶段,早在2018年英雄联盟全球总决赛的峰值收视率超过NBA总决赛。拳头已经拥有了相对成功的电竞赛事经验,想必新游戏的电竞有了一个坚实的地基,这在不少想要组建《Valorant》战队的俱乐部眼中是一个重要保障。

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TenZ成为C9新战队队员

如今新游戏刚刚公测,选手资源更是有限,在大量新人尚未崭露头角时,如何抢先将有意愿的其他游戏选手或知名主播归于囊下,成了各大俱乐部的首要需求。在竞争激烈的大环境下,想要在新游戏电竞赛事中分一杯羹的俱乐部便无法坐以待毙。同时,在职业体系还未成型之前,薪资待遇没有统一的标准,俱乐部此时组队的成本较低。

对于加入新游戏的选手来说,目前大家处于同一起跑线,一旦拥有成绩便有可能率先脱颖而出。并且,部分转型选手在此前的职业经历中可能正处于瓶颈期,版本不适等原因让其在比赛中状态有所起伏。

换个项目,也许就会「柳暗花明又一村」,在新赛事里重返巅峰。就像GodV将天赋带到「吃鸡」赛场,拥有了属于自己的战队4AM,也成为PUBG专门定制皮肤的中国职业选手第一人。

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4AM也开始筹建《Valorant》战队

除了大俱乐部招兵买马,一些小型战队也逐渐成形。此前国内的FPS电竞战队没能长期坚持下去的原因,很大程度在于缺乏官方赛事,观众少,战队最后难以运营。

《Valorant》刚刚出现,一切都是未知,给不少人带来了新的期待。据ECO电竞派了解,已有一些小型战队开始彼此间主动联系训练对战。

04

游戏开启公测,

正式上线后职业电竞或不远矣?

夏日游戏节上,拳头带来了《Valorant》将在6月2日正式开启全球公测的消息。没能拿到游戏封测机会的普通玩家们已经摩拳擦掌,尽管暂时没有国服,但是在社交媒体上也能看出,国内玩家对于新游戏的关注。

《Valorant》在经历了短暂告别后,重回twitch榜单,381万观看时长虽不及封测首日,但仍然名列前茅;日服上线后,《Valorant》也瞬间成为日本推特热门话题。《Valorant》热度不减,这正是拳头想要的效果。

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游戏封测刚进行一周时,拳头就发布过《Valorant》的初步电竞计划。拳头表示并不想揠苗助长,所以初期赛事将主要分为三档。显然,这款游戏自出生起,就注定背负起拳头未来电竞发展的重担。

根据拳头目前发布的《Valorant社区比赛竞赛指南》,三档赛事分别为:

小型赛事:由玩家、网吧、玩家社区组织方主办,奖池不超过10000美元现金或12000美元价值的奖品;

中型赛事:中等公司品牌、电竞俱乐部、KOL办,奖池不超过50000美元;

顶级赛事:由国际知名第三方赛事机构ESL、DreamHack、OGN主办,属于官方的半职业赛事,也会是全球电竞生态系统的一部分。

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往往在游戏刚上线之时,广泛的下沉市场需要逐步渗透,为了吸引玩家,厂商常会组织全民皆可参加的赛事,不强调竞争性,也不具备过高的观赏性,但是却让玩家切实拥有电竞参与感。小型赛事与中型赛事举办的目的一是为了游戏营销,另一方面则是将电竞概念深入人心。

主要赛事有了专业的电竞赛事组织,专业度也直线上升。高水平选手和战队参与赛事,高水平的精彩对决,前来围观的观众就不再限于游戏玩家范畴。主要赛事孵化出职业电竞雏形,厂商组织的官方职业联赛运而生。

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随着电竞的不断发展,如今逐渐开始「独立」于游戏,职业电竞正在延长着游戏的寿命。联赛的名声逐渐打响,热度让赛事身价开始凸显,赞助商闻讯赶来,赛事、品牌、以及其中的参与者们如赛事直转播的版权方之间其乐融融。而联赛本身也开始打造赛事软实力,引发大众狂欢,甚至成为一个新的社会现象。

《Valorant》电竞的开端在有了拳头的金字招牌下,断然不会是完全从零开始。仅是上线公测,已有《英雄联盟》战队的俱乐部大多开始筹建新战队,知名主播和电竞选手转型,让人很难说明这究竟是新游戏的魅力还是拳头的影响力。而当《Valorant》正式上线后,或许它的职业联赛就到了正式运营的阶段。

原创 《Valorant》公测前的230天:一款游戏如何成为电竞

北京时间本周五,拳头与twitch合作的Valorant锦标赛就要开赛,在正式公测不到一周的时间里,首个官方赛事就已经诞生。我们完全有理由相信, Valorant电竞作为FPS类电竞的闯入者,改变才刚刚开始。

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