阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

爱奇艺体育    06-21 17:23

近日,位于美国弗吉尼亚州里士满的阿瑟·阿什纪念雕像被种族歧视抗议者破坏,雕像的底部被人涂上了白色喷漆,上面写着“White Lives Matter(白人的命也是命)”。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

随着这则新闻的爆出,阿瑟·阿什这个名字再次进入到人们的视野中。这名网坛先驱的故事再次被人们提起。

1943年7月10日,阿瑟·阿什出生在美国弗吉尼亚州首府里士满一个公园警卫的家中,年轻的父母洋溢着幸福的笑容,但他们不知道这个刚刚出生的新生命,在未来会成为整个美国的英雄。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

在阿瑟·阿什出生的年代,美国的种族隔离法还没有废除,作为美国南北战争时期南方联邦的首府,里士满歧视黑人的情况尤为严重。童年时期的阿瑟没有展现出多少运动员天赋,瘦弱的他就像一根稻草。那时他最大的乐趣就是和母亲一起听音乐、阅读圣经。但他的母亲没能一直守护着他,阿瑟6岁那年母亲突然去世。父亲为了抚慰儿子,带他去公园学打网球,他的初衷很简单,希望儿子能从失去母亲的阴影中走出来,心理和身体都能健康强壮起来。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

接触网球后的阿瑟·阿什逐渐展现出自己的运动天赋,他很快就成为学校和社区中的高手。1962年,已经在网球场上小有名气的阿瑟收到一份来自加州大学洛杉矶分校(UCLA)的录取通知书,这是他启蒙教练极力推荐的结果,为了能夺得全国大学生网球联赛的冠军,UCLA克服种种困难“拿”下了这个网球天才。

在前往洛杉矶之前,阿瑟向在天堂的母亲保证,要将荣誉和胜利带回家乡。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

和里士满相比,20世纪60年代的洛杉矶已经逐渐消除了种族歧视,这时的阿瑟·阿什已经没有了少年时期的青涩,在UCLA的球场上,每天都会看到他练习的身影。1963年9月,当时美国戴维斯杯队队长鲍勃·海勒赫“召唤”阿瑟·阿什,让他参加了与委内瑞拉的美洲区比赛,20岁的阿瑟·阿什成为第一个代表美国出战戴杯的非裔美国人,他在比赛中直落三盘轻取对手,让那些看衰他的人闭上了嘴。当然,当时也没人会想到,这名黑色皮肤的年轻人在16年后会成为美国戴维斯杯队队长。

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1965年,阿瑟·阿什率领UCLA夺得了全美大学生联赛的单打和团体赛冠军,1966年他从商务管理系毕业后,正式进入职业网坛。在此后的11年中,阿瑟·阿什书写了自己传奇的职业生涯,他7次闯入大满贯决赛,三次夺冠。在1968年夺得美国网球公开赛冠军,成为历史上首位非裔冠军,1975年,他夺得温网单打冠军,成为温网历史上首位非裔冠军。同年,他成为首位登上世界第一宝座的黑人选手。

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而这些个人成就只是他人生舞台中很少的一部分。20世界70年代,随着网球职业化发展,国际网球联合会在赛事安排、奖金分配等问题上频繁出现疏漏,不少球员公开表示不满。为了球员们的利益和公正待遇,阿瑟·阿什与其他几名颇具声望的运动员发起创立了ATP--职业网球协会。1972年秋天,在美国曼哈顿西区大道网球俱乐部里,阿瑟·阿什和同伴们一起向世界宣布ATP正式成立。他也被推举成为ATP首位执行主席。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

1980年,37岁的阿瑟·阿什正式宣布退役。放下网球拍的他成为了体育评论员和作家,他出版了3卷本自传《通往荣耀的艰难之路》;成为美国戴维斯杯的领队;同时他还发起了几个慈善组织和基金会。更重要的是,他在美国少数族裔中和欧美之外的地区间推广网球运动。1985年,阿瑟·阿什正式进入网球名人堂。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

阿什与里根总统

一切看上去都那么美好,但厄运却偏偏在这个时候到来。1988年他获知,他的HIV病毒检测呈阳性。可以肯定的是在83年第二次心脏手术的输血中感染的。出于对家庭隐私、公众的恐惧和憎恶、更出于对女儿卡米拉在正常环境中成长的考虑,在好友和医务机构的帮助下,他们保留了这个令人震惊的消息。

阿瑟·阿什:永不倒下的雕像

但医务人员却不小心泄露了秘密,媒体记者蜂拥而至,但阿瑟·阿什用沉默回答了所有的提问。1992年4月8日,阿瑟·阿什召开新闻发布会,澄清了自己罹患艾滋病的真正原因。随即他得到了广泛的同情和支持。1993年2月6日,因病去世。在4年后,美国网协决定将扩建后的法拉盛中心球场命名为“阿瑟·阿什球场”。他的妻子和女儿在当时美网主席哈里·马米恩和前任纽约市长迪金斯的陪同下, 参加了揭幕仪式。

图片:来自网络

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