意料之外与情理之中——记莱斯特城功亏一篑的英超争四之旅

城市猎人爱足球    07-29 13:37

7月26日英超末轮,莱斯特城主场0-2负于曼联,目送对手获得下赛季欧冠资格,自己则排名第五,将参加下赛季的欧联比赛。

一度曾握有巨大领先优势最终却功亏一篑,险些创造奇迹,但也只是“险些”——英超大结局之日莱斯特城球迷的心情,怕是都会如此。

意料之外与情理之中——记莱斯特城功亏一篑的英超争四之旅

英超末轮,主场不敌曼联的莱斯特城最终排名第五,无缘欧冠

说起本赛季莱斯特城的英超之旅,实在是充满了遗憾。

利物浦主帅、在苏格兰缔造辉煌的罗杰斯接过莱斯特城的帅位后,这支兵强马壮、阵容合理的球队开始走上了正轨。赛季初始阶段的他们,凭借着一波8连胜创造了12胜3平2负积39分的队史最佳开局,这个成绩甚至比他们在15-16赛季奇迹夺冠的同期积分还要高!如果不是身前有一个一骑绝尘的利物浦,他们就将坐上积分榜首的位置。其中第10轮在客场9-0狂虐南安普顿的比赛,创造了英超客场最大比分胜场记录,这场震惊全英超的胜利,让人们不由得对这支曾经缔造奇迹的球队又多了一份新的期待。

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本赛季英超第10轮,莱斯特城客场9-0屠杀南安普顿震惊全英超,这也让他们一度被看作了争冠热门

而就算是在12月底相继负于曼城和利物浦,大家也都能理解,毕竟他们的实力确实没达到争冠的级别。但凭借开局阶段的巨大积分优势,彼时排名积分榜第二的他们,保住一张欧冠门票还是很有希望的——第21轮战罢,排在联赛第二位的莱斯特城领先排名第五的曼联多达14分,在联赛还剩下17轮的情况下,欧冠席位看上去十分稳固。

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当第21轮莱斯特领先排名第五的曼联14分之时,怕是没有几个人相信他们将会无缘下赛季欧冠

就算是英超因为新冠肺炎疫情的袭来而不得不停摆之时,莱斯特也在第29轮战罢后积53分、领先第五名曼联8分的优势排名积分榜第三。只要自己不出意外,纵使曼联或者其身后的球队状态再如何回勇,莱斯特城在强手如林的英超拼出一个下赛季欧冠资格也是大概率事件。

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第19轮主场惨败最终的冠军利物浦并没有让莱斯特城气馁,因为他们在争四大战中依然有优势。却不料随后...

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复赛前英超积分榜,此时莱斯特城领先第五的曼联8分,欧冠资格看上去依然稳固

然而在复赛之后,形势急转直下。

由于复赛后比赛强度陡然变大,再加上莱斯特城的球队阵容深度十分有限,让他们的备战计划全部被打乱。几名重要球员相继受伤,让球队一下子陷入了捉襟见肘的境地:球队中后场多面手老将富克斯(老伤)、左后卫新星奇尔维尔(脚踝伤势)、中场突击手詹姆斯·麦迪逊(臀部受伤)以及右后卫佩雷拉(腿部伤势)相继因伤赛季报销,球队主力阵容折损近半!这样严重的伤病状况,让上半程带领球队顺风顺水的主帅罗杰斯,也成了难为无米之炊的巧妇。

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客场不敌伯恩茅斯,给莱斯特城的争四前景蒙上了一层阴影,也为他们最后要面临与曼联的生死决战埋下了伏笔

于是球队开始不停地输球、不胜。其中客场被保级队伯恩茅斯逆转击败一战,被看作是他们输掉精气神的一场比赛,主力中卫土耳其人瑟因居也因为暴力行为直接染红离场(后三轮将禁赛),为他们最终争四失败埋下了伏笔。

复赛后的9场比赛,莱斯特城战绩为2胜3平4负,排名同期英超第12名,也几乎是一支中游球队的水平。而他们的争四直接竞争对手切尔西和曼联,却在身后步步紧逼。曼联是复赛后英超同期积分最高的球队(6胜3平积21分),而切尔西在这9场比赛中虽然输掉3场,但其余6场悉数拿下,18分也足够他们赢得一个前四席位。(详见下表)

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莱斯特城复赛后9场比赛赛程与比分情况

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曼联复赛后9场比赛赛程与比分情况,6胜3平的他们是复赛后英超拿分最多的球队

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切尔西复赛后9场赛程及比分,复赛前就排名第四的他们成功守住了该名次,兰帕德率队首赛季就稳住了欧冠资格

其实莱斯特城也有机会在与曼联的最后决战前攒下足够的资本,但倒数第二轮缺兵少将的他们客场0-3完败给冲击欧联席位的热刺,加上曼联也在主场面对西汉姆联时拿到1分,让彻底失去了最后一轮主场不败就能杀入前四的可能——要知道在第37轮结束前,他们一直都位居积分榜前四。最后这一次排名易主,就很可能成为赛季的最终排名。

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英超第37轮,孙兴慜造乌龙,热刺主场大胜莱斯特城,让狐狸军团彻底丧失了争四的主动权

这一幕最终成为了现实。带着无尽的遗憾,莱斯特城下赛季将征战欧联杯,而不是欧冠。

很难说莱斯特城差一点就成功的争四之旅究竟是成功还是失败。以这支球队的班底而言,再结合英超如今群雄并起的复杂局面,投入并不算大的莱斯特城最终获得第五成功杀进欧战,已经算是意料之外了。

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麦迪逊、奇尔维尔、瑟因居等主力球员的伤病和停赛,让主帅罗杰斯有些巧妇难为无米之炊

罗杰斯善于将手下看似平庸的球员调教出闪光点,他的这一执教特性也在赛季前半段得到了球迷们的认可。莱斯特城的阵容搭配其实是相对合理的——包括瓦尔迪、摩根、阿尔布莱顿在内的很多人都曾经历过4年前的那次英超夺冠,这群有经验也有实力的球员,在罗杰斯的悉心调教下,在上半程爆发了惊人的战斗力。如果不是复赛后的伤病潮集中爆发,他们是完全有实力提前锁定一个欧冠席位。

但现实情况是,争四不仅仅要看自己的状态,还要结合对手的战绩。狐狸城面对的两个对手:曼联和切尔西,无论是纸面实力还是复赛后的成绩,都要比他们出色很多。

无缘欧冠,似乎也在情理之中。

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莱斯特、切尔西、曼联本赛季3个阶段积分情况。可以看到,莱斯特城3/4的积分都是在前21轮获得的

我们暂且将本赛季的英超赛程分为3个阶段,分别为:前21轮、第21轮至29轮、和复赛后的第30轮至38轮。从上图中我们可以清楚看到,莱斯特城队有足足45个积分都是在第一个阶段获得的,当时积分榜上第二名的他们也正处在最高歌猛进的阶段。当时的切尔西和曼联分别排名第四和第五,都还处在赛季初期的迷茫时刻,特别是一度5场比赛难求一胜的曼联。

可是在逐渐找回状态之后,曼联和切尔西之后两个阶段的积分加起来都超过了30分;同时期的狐狸城开始受到伤病困扰,以及阵容单薄导致的状态下滑,直至最终崩盘,两个阶段的积分加起来只有17分,被红魔蓝军依次超越。

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3队三个阶段胜率走势图,可以看出,莱斯特城一路走低,曼联与切尔西迎头赶上并最终超越

积分停滞不前的最大原因就是球队无法赢球。上图是三支球队3个阶段的胜率走势比较,可以看到莱斯特城第一阶段的胜率高达66.7%,这也让他们一度距离榜首的利物浦只有8分差距,但从第二阶段开始,狐狸城的胜率便急转直下,该阶段8场比赛他们只赢下2场,已经有了要崩盘的前兆。从图中可以看到,第二阶段切尔西的胜率其实也是在下降的,当时的他们遇到了严重的防守问题,欧冠也在主场被拜仁3球完胜;曼联则是反弹势头初现,这个阶段他们曾在主场完成对曼城的双杀,士气得到了极大的鼓舞。

疫情到来联赛停摆之际,尽管积分榜上排名狐车魔三队身后球的队都有理论上争夺欧冠资格的可能,但从势头(曼联反弹明显)、打法(切尔西擅长进攻)和积分(莱斯特城赛季初积攒的优势)三个方面看,这三支球队是最有可能展开最后欧冠资格争夺战的球队。

当第三阶段到来的时候,三支球队的争四形势发生了根本性的转变。

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3支球队复赛后得失球数与积分比较,曼联的积分、进球数和失球数三个方面都是表现最好的,获得第三当之无愧

跟曼联和切尔西相比,莱斯特城复赛后的表现实在是相形见绌。其中最重要的原因,是他们的进球数太少——切尔西复赛后的丢球数为15个,比莱斯特城还要多,但他们打进了18粒进球,这18球为他们带来了6场胜利;而莱斯特城全赛季共67粒进球,有58粒都是在复赛前的29轮比赛中打进的,这意味着他们的攻击力从复赛前的场均2球,下降为了复赛后的场均1球!

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瓦尔迪赢得金靴,弥补了一点球队无缘欧冠的遗憾

33岁零189天的瓦尔迪以23球独享本赛季英超最佳射手。作为英超历史上年龄最大的金靴,他依然保持了近年来的稳定状态。但是,整支莱斯特城对于瓦尔迪、乃至对于锋线进球的依赖,完全超过了他们的两个争四对手。

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3支球队对于前锋进球的依赖性,莱斯特复赛后完全仰仗锋线进球,而切尔西和曼联进球分布则更为均衡

我们来看这张进攻依赖性的图表,莱斯特城复赛后的9粒进球有7粒是由锋线球员打进(其中瓦尔迪3球),锋线进球占比达到78%;而切尔西有一条火力凶猛的中场线(打进8球),这让他们并不孱弱的锋线显得不过如此;而曼联就更不用多说,B费的加盟让红魔的中场线直接提升了一个档次,加上博格巴的复出,马夏尔、拉什福德、格林伍德等前锋们的集体爆发,曼联复赛后场均轰下2.44球、抢下21分最终获得第三,就并不令人感到十分意外了。

攻击力的问题,归根结底还是整体实力问题。

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奇尔维尔和麦迪逊在赛季末的因伤缺阵,直接影响了球队的争四战斗力

当贡献6球3助攻的进攻型中场麦迪逊、送出3球3助攻的潜力左边卫奇尔维尔、3球2助攻的右后卫佩雷拉相继因伤报销的时候,切尔西那边的替补阵容里可以有亚伯拉罕、巴克利、奥多伊这些新鲜血液,以及佩德罗这样经验丰富、即战力强的老将,可以在最关键的比赛中为球队保证进球;

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此前在主力与2替补之间摇摆的吉鲁凭借不断的进球稳住了主力位置,在争四最关键时刻,切尔西没有掉链子

而曼联那边还能从替补席上走出伤愈的博格巴、打出个人最佳数据3球6助攻的丹尼尔·詹姆斯、生力军伊哈洛,甚至就连整个赛季都没有进球或者助攻的“林皇”林加德,都在末轮生死战中替补出场打进锁定胜局的进球。

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博格巴复出后状态出色,曼联复赛后势头迅猛,得益于他们十分厚实的板凳深度和球员实力

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最后一轮林加德替补出场打进锁定胜局的进球,曼联从皇权球场全身而退

总之,硬实力上存在差距,再加上伤病的影响没能延续赛季初的强势,让莱斯特城最终就差一点点打进欧冠正赛,成为了意料之外与情理之中。可是,这咫尺天涯的遗憾,未来想要弥补却十分困难——

英超已经进入群雄争霸的年代。除利物浦与曼城的双雄争冠以外,欧战资格的争夺更为激烈:莱斯特城身前的切尔西和曼联的阵容都比较年轻,身后的热刺、阿森纳、狼队也具有极强的欧战竞争力,还有像安切洛蒂挂帅后的埃弗顿、即将有新金主撑腰的纽卡斯尔,甚至曾经的欧冠四强利兹联也已经从英冠归来...本赛季的英超欧战资格争夺战已经十分“惨烈”了,下赛季只会更加“惨烈”。

莱斯特城下赛季想要重返欧冠,要面临更艰巨的挑战。

之所以说是重返,是因为早在2016-17赛季,也就是他们上演英超夺冠奇迹的转年,他们曾在首次参加欧冠时就奉献了极为惊艳的发挥。

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当年欧冠主场淘汰塞维利亚,队长摩根打入第一粒进球

那一年的欧冠1/8决赛面对塞维利亚,首回合1-2输球的他们回到皇权球场,凭借队长摩根和阿尔布莱顿的进球以2-0击败了对手,成功逆转晋级,还成为了当赛季唯一一支闯进8强的英超球队。那场比赛里小舒梅切尔还扑出了对方的点球,避免了比赛被拖入加时赛的不确定局面。

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扑出点球后的舒梅切尔与队友庆祝,莱斯特城淘汰塞维利亚昂首挺进欧冠八强

未能时隔4年重返欧冠的确遗憾,但这支球队曾经在4年前夺得过英超冠军,创造了金元足球时代的最大奇迹。队中目前还有多位球员曾经历过那段激动人心的日子,瓦尔迪也曾经表示:“在莱斯特人眼中,这段经历是最美妙的,不管是我们的球员,还是支持我们的球迷都相信,没有什么事情是莱斯特城不可能完成的。”

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四年前的莱斯特城夺得英超冠军,被看作是金元足球时代最大的奇迹

所以,在下赛季到来之时,请你们继续鼓起勇气向欧冠资格发起冲击。能够看到一个群雄并起、百花齐放的英超,是球迷之幸、英超之幸!

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莱斯特城首次参加欧冠就打入八强创造历史,只是不知道他们的下一次欧冠征程会是什么时候

(全文完,谢谢观赏!)

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