慧眼识珠,就是活塞总经理特洛伊-韦弗最异于常人的天赋

球长社圈    07-29 14:56
慧眼识珠,就是活塞总经理特洛伊-韦弗最异于常人的天赋

2000年,当助教特洛伊-韦弗给出那个能让第一个NCAA冠军降临雪城的答案时,吉姆-伯海姆其实是半信半疑的。

那时韦弗刚从巴尔的摩回来,在那里他见到了一位冉冉升起但名气仅限于当地的新星,他的名字叫卡梅隆-安东尼,来自附近的陶森天主教高中。韦弗被安东尼身上那种力量与风姿的结合深深吸引,他告诉他的老板这就是那个能将橘人队在大学球队中提升一个档次的球员。

“我当时说,‘对,我听说过那个人,’”伯海姆(自1976年起任雪城大学篮球教练)对The Athletic说道,“当然,我亲自去看了他,卡梅隆命中了一个三分、接到了一个15英尺高的球然后完成扣篮,三个动作一气呵成。我看着特洛伊说,‘呃,也许你是对的’。”

韦弗是一位打扮成助理教练的预言家,2003年雪城捧起了全国奖杯,他履行了他的承诺,依靠超级巨星大一生安东尼和一群有名的低年级生赢得了比赛,这些球员都是在韦弗的帮助下招募来纽约的这个偏僻角落的。

伯海姆得到了多年以来与他无缘的NCAA冠军。一年后,安东尼在NBA选秀顺位中排名前五。

一次招募,一个决定,改变了雪城大学的篮球水平。

“我对特洛伊最大的失望之处在于,当凯文-杜兰特高中毕业时,他离开了我们的团队。他认识凯文和他的母亲。我们本来很有优势的。”伯海姆轻笑着说。“特洛伊在卡梅罗成名之前找到了他。第二年夏天他就名声赫赫了。”

“任何人都能看到勒布朗的天赋,都知道他一定会是个好球员,但并不是每个人都能预见到斯蒂芬-库里也会很不错。特洛伊真的很有眼力。无论是评价球员还是其他人,他眼光都非常好。”

慧眼识珠,就是活塞总经理特洛伊-韦弗最异于常人的天赋

20年后,韦弗身上那种与生俱来的遴选人才的能力,将他置于面对球队重建这一最终挑战的位置上。今年6月,在俄克拉荷马城的管理层工作10年后,他被任命为活塞的总经理。活塞的争冠历史在过去的十多年里陷入了困难时期。在2018年与前总经理杰夫-鲍尔分道扬镳后,底特律一直依靠高级顾问埃德-斯特凡斯基来为管理层发声。

韦弗从未担任过总经理一职,尽管这个土生土长的华盛顿人在过去大约六年的时间里,都几乎是每支NBA球队管理层最觊觎的那类候选人。他的名字在各个会议室中被重复提起,正是因为那个相同的理由:他有帮助雪城大学成为全国冠军的能力——识别优秀球员的能力,不管那些球员是否被看好。

活塞正处于关键时期,他们正开始用那些表现好过角色球员的青年才俊们来重建球队。这支球队需要找到他们的卡梅隆-安东尼,也需要建立起赢球文化以及能够赢球的一份大名单。

将上面的那些拼凑在一起,恰恰就是韦弗最擅长做的事。

“错过他是那些球队的失误。他选中了许多有影响力的球员。”韦弗的儿时朋友迈克-萨姆纳说。萨姆纳在AAU联盟的DC Assault队做教练,他们在1996年夺得了AAU锦标赛的总冠军,而韦弗在90年代中期就曾与他们在一起。“他绝对有那种能力,他可能是最精于此道的人之一,这种特质源自于他的家庭。”

马里兰的乔治王子郡是一个篮球工厂,一个众多伟大球员的孕育之地。杜兰特来自那里,步行者的维克托-奥拉迪波来自那里。阿德里安-丹特利、史蒂夫-弗朗西斯和后来的莱恩-拜厄斯都为从这个地区突然迸发出的新一代球星铺好了路。

韦弗是在距离这个篮球摇篮一步之遥的地方长大的。据萨姆纳描述,韦弗的家人们都是“体育迷”,在他的记忆里,他无数次和韦弗一家挤在客厅里,看着电视里播放着的某种球类运动。

“他们了解所有的球员。”萨姆纳说。

韦弗从未参加过高级的篮球比赛,但他凭着自己对比赛的了解和他的资源在家乡赢得了尊重。韦弗去了华盛顿的卡罗尔主教高中,在获得他的大专学位、转入鲍伊州立大学之前在乔治王子的社区大学里打了一年球。当萨姆纳因为球队的组建问题去找他时,韦弗正在当地的场馆内训练球员。韦弗也与一位耐克的代理有联系。萨姆纳把韦弗视为能在多方面提升这支球队的重要人物。

韦弗立刻开始寻找能将Assault变成国内强队的球员。一位不被其他人看好而却被韦弗认为“必须得到”的球员是克里夫-霍金斯,一个来自弗吉尼亚的博托马克高中的大一后卫,即使在当地,他也不是什么家喻户晓的人物。

当我们第一次见到他时,我们不认为那家伙在到我们这之前是个很受重视的球员,”萨姆纳这样说霍金斯,他最终成为了国内最优秀的后卫之一,以橡树山学院大四生的身份赢得了弗吉尼亚的篮球先生奖,大学期间还在肯塔基打球。“特洛伊很喜欢他。”

韦弗还通过AAU巡回赛找到了约什-佩斯,一个身高6尺5寸的左手将,他是雪城大学夺冠进程中替补席上的关键助力。

佩斯曾在大二那年与韦弗执教的Assault队有过交锋记录,前者当时正为他的家乡乔治亚洲的一支AAU球队效力。佩斯记得那是一场很精彩的比赛。几年后,在权衡自己的大学选择,他很迫切地想要离开乔治亚州。那时已经加入了雪城大学的韦弗又兜了一圈回来招募他。

“因为韦弗教练以及我们建立的关系,雪城大学变成了适合我的选择。”佩斯说,他现在是西新墨西哥州的女篮教练,“他对我坦诚相待,打破了我的心墙。他们在我之前已经有了与我相似的后卫了。但他告诉我我可以加入他们打比赛。他懂伯海姆在寻找什么,并且认为我是合适的人选。”

慧眼识珠,就是活塞总经理特洛伊-韦弗最异于常人的天赋

伯海姆回忆,与安东尼那样的球员相比,韦弗吸引来的更多是像佩斯这样的球员。伯海姆说,韦弗关注到了CJ-费尔,一个在2010年招募排名中排在第94位的来自巴尔的摩的摇摆人。在雪城大学的最后一年,他场均可以拿到16.5分。时间继续向前,那之后在NBA,韦弗给伯海姆打电话,让他留意德麦沙高中的一个低年级生,他的名字叫杰拉米-格兰特。

那时的格兰特是个瘦骨嶙峋、长胳膊的孩子,在全国范围内并不受关注。但由于已经无比信任韦弗,于是伯海姆留意起了格兰特。

“我住在(格兰特所在)那个地区的妹妹打电话问我,‘为什么你连他都要招募?他甚至在这个城市里都没什么名气。’”伯海姆说,“但特洛伊中意他,当然我们也是。现在格兰特已经开始在NBA中立足了。”

格兰特是2014年的二轮秀,上赛季为掘金打了64场比赛,场均11.6分。在2018-19赛季,他在雷霆打了80场比赛,场均13.6分。

“特洛伊过去总是说……‘那家伙真的很不错,我不知道我们能否得到他,但我们可以得到另一个人,’”伯海姆说,“那很重要,因为在大学里,任何人都可以说他们想到得到勒布朗或蔡恩,或者一个像前两位那样的球员,但实际上你得不到的。你可以把目光锁定在全国范围内排在第80位的球员,你会发现他挺适合打职业的,而事实也正是如此。但即使你水平很高,预言他们未来会变成什么样子可真的没那么简单。你累积的经验越多,你就能更好地判断。我认为特洛伊就是一个非常优秀的评估者。”

这些在韦弗的帮助下逐渐站稳脚跟的球员,全都佐证了前者是一个怎么样的人。问问里卡多-格里尔吧,1997年至2001年间,他曾为匹兹堡效力,当时韦弗在主教练拉尔夫-威拉德的手下当助教。

格里尔记得有一次,在走进训练馆时,他看起来像是在地堡里住了7个月。他脸上的毛发完全没有打理过,一幅惹人讨厌的样子。那天,韦弗把他拉到一边,让他思考自己的未来。

“他问我,‘他在干什么?’”格里尔说,他现在是代顿大学的助理教练。“我回应道,‘教练,你是什么意思?’他告诉我我那样子并不好看,还告诉我我需要把自己收拾利索,在不同的灯光下为自己代言。他继续说,孩子们一直都在看着我,我需要保持好自己的仪容。”

“那些话陪我走到今天。我努力保持自己的专业素养,就是因为二十年前他对我说的那些话。”

在选出下一任总经理之前,活塞需要审慎考虑几个方面。天赋评估能力是头等重要的。与球员和其他人的人际关系也同样重要。在这样一个最大程度上欢迎争取的职位上,雇佣一个能与来自不同生活背景的球员并肩而行的人才能走的更远。

所做的这一切,最终能与赢球挂钩——或者至少底特律希望如此。此时此刻,韦弗就是这份工作的最佳人选。他关于篮球的所有经历都是这一刻的先导。他能否不负所托是另一回事,但我们肯定他已经做好成功的准备了。

现在要做的,就是等着这出好戏的上演了。

“他非常善于发现天赋,也精于球队的组织和架构,无论是招募还是交易球员。”佩斯说,“他在球场外的可靠性是关键。他能够识别分辨不同的个性和人,并把他们组成一队来实现共同目标,也就是胜利。他想要构建的是一种长久的东西——组织架构体系。”

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