亲手把软蛋名号送给对面!诺维茨基如何度过职业生涯的中年危机

VerseVerse也么哥    07-29 21:40

2006年总决赛,小牛队在先下两城的情况下被热火队连翻四盘,痛失总冠军。眼光和手段同样毒辣的热火队主教练帕克·莱利评价对手:“小牛队是全联盟最容易崩盘的球队。”

没关系,这毕竟只是小牛队的初次总决赛之旅。达拉斯人在休赛季里保留住了主要轮换阵容,并且进一步提升了防守效率。作为球队核心,诺维茨基以“180俱乐部”的效率(50%投篮命中率+40%三分球命中率+90%罚球命中率)打出了一个场均24.6分8.9篮板的超级赛季,勇夺常规赛MVP。他的打法像后卫一样妖异,攻击范围覆盖整个半场,甚至可以摘下防守篮板完成全场一条龙奔袭。在内线球员里,诺维茨基的投篮手感和突破协调性都是历史顶级,比尔·西蒙斯一语中的:“一个中锋身材的拉里·伯德。”

小牛队在诺维茨基的带领下打出了队史最佳的常规赛67胜战绩,以西部第一的身份开始了新一轮的季后赛之旅。他们的首个对手是号称“金州匪帮”的勇士队。这支勇士队由拜伦·戴维斯+蒙塔·埃利斯+杰森·理查德森+斯蒂芬·杰克逊+比德林斯组成首发阵容,并且时常使用艾尔·哈林顿替下没有投射能力的比德林斯。他们打着全联盟最快的比赛节奏,放弃内线进攻,利用板凳厚度疯狂推动快攻。可以说,这支金州匪帮便是日后勇士队“死亡五小”打法的先驱。

勇士队还拥有一个对诺维茨基了如指掌的主教练。作为诺维茨基的NBA引路人,唐·尼尔森教练也许才是小牛队的最大威胁。他清楚的明白,诺维茨基拥有这个位置上当世无对的投篮手感和脚步移动能力,不管是对上传统中锋还是小个子后卫,他都拥有绝对的错位攻击能力。但是,此时的诺维茨基背身进攻尚未大成,他很少能要到很深的低位,只能在罚球线附近发起进攻。一旦遭遇强硬的防守,诺维茨基的抗干扰投篮就会缺少稳定性。于是,老尼尔森教练用打法更加强硬的马特·巴恩斯替下蒙塔·埃利斯,以确保对诺维茨基的防守侵略性可以让德国人全场都喘不顺一口气。小牛队毕竟只有这一个攻击箭头,一旦诺维茨基投篮失准,金州匪帮便有了翻盘的机会。别忘了,勇士队可是整个常规赛里唯一一支对小牛队战绩占优的球队。

用小个子顶诺维茨基的办法并非尼尔森教练首创。早在2002年季后赛,国王队就曾试过用佩贾顶防诺维茨基。此后的几年里,火箭队用过麦迪马刺队用过鲍文,都是出自同样的原理。这种办法并不能保证限制死诺维茨基,面对这种级别的超级球星,勇士队能做到的也只是尽量让他远离自己的舒适区而已。

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真正把小牛队拖进深渊的是他们自己的主教练小将军约翰逊。自从纳什离开以后,小牛队的进攻节奏已经放慢到联盟倒数前五,他们在这样的慢节奏比赛里打出了冠绝联盟的进攻火力,同时防守效率也提升至联盟第五。比赛一旦进入他们擅长的半场攻防,几乎没有几支球队能与他们匹敌。只有小将军这样的“天才”才会弃用丹皮尔这名首发中锋,安排诺维茨基顶上中锋位置去跟对面跑对攻。要知道,他们的对手可是联盟顶级的乱战高手,每场跑出99.2个回合的进攻,高居联盟第一。

由于进攻节奏被完全打乱,勇士队使用史蒂芬·杰克逊死缠烂打诺维茨基的防守策略发挥出了超乎意料的作用。整个系列赛里,诺维茨基的投篮命中率暴跌至38.3%,19次三分球出手只投进了4球。在诺维茨基手感冰凉的时候,勇士队果断地掐断了他的突破线路,不给他通过篮下得分把手感打热的机会。诺维茨基回忆这轮系列赛的过程:“我没法让比赛进入习惯的节奏。整个系列赛我们都在跟着对面的节奏打,我在高速的往返里疲于奔命。” 固执的小将军并不打算改变自己的用人调度,而是让诺维茨基在手感不佳的时候减少面框持球。他安排诺维茨基通过无球跑位摆脱勇士队的贴身防守,如果跑不出机会,就索性让他去低位拿球。这样的结果便是,诺维茨基在第六场比赛里13投2中,小牛队只打了三节就彻底崩盘。

这是NBA历史上第一次七场制比赛下的“黑八奇迹”。金州匪帮的强健体魄冲垮了小牛队瘦弱的后卫防线,但这轮系列赛真正但的胜负手,还是诺维茨基的意外迷失以及小将军偏执的战术调度。你看看第二轮里爵士队的杰里·斯隆教练,宁可让奥库去死凿勇士队的内线,也不给对手一点点乱枪打鸟的空间。作为一支志在争冠的球队,小牛队不仅在季后赛首轮里意外输球,而且场面还输得这么难看,这让球迷们出离了愤怒。当诺维茨基西装革履地领取常规赛MVP奖杯时,他们给德国人顺道送去了一个新名头:“软蛋”。

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输给勇士队绝非一人之过,但鉴于诺维茨基的季后赛表现还不如队友约什·霍华德,他也的确也没有什么托词可言。要想赢回球迷的心,诺维茨基只有不停地加练,补上自己的背身技术短板,才有机会在球场上重新证明自己。在数不清的汗水里,诺维茨基创造出了他日后名扬四海的背身绝技“金鸡独立”。这一招之所以无往不利,主要是因为诺维茨基的下肢力量被大幅增强,并且强化了干扰下投篮的稳定性。至于试探步接半转身后仰投篮这套技术动作本身,反倒是他早年跟着霍尔格教练训练时就琢磨出来的东西了。

顶替小将军的卡莱尔教练还为诺维茨基开发出背身轴的战术作用。以往,诺维茨基负责空切和走位接球,然后自由选择持球突破或出手跳投,总的来说,是一个像杜兰特那样的进攻终结点;而现在,既然诺维茨基可以站住背身的位置,卡莱尔教练便可以利用他的进攻威胁制造出一系列的进攻机会。在这套为他量身打造的进攻体系里,诺维茨基变成了小牛队的进攻发起者,一个像大梦那样的背身组织点。诺维茨基这个背身轴心并不需要要到足够深的低位,即使他在牛角位发起进攻,他的投篮威胁也足以吸引到对手的防守重心。这套体系被构建起以后,哈里斯、埃利斯等攻击型后卫在诺维茨基身边如鱼得水,就连泰森·钱德勒也都打出了职业生涯最出色的效率表现。毫不夸张地说,有没有诺维茨基的小牛队在进攻端打得就像两支球队。

诺维茨基的成长并没有立马转化为球队的战绩。尽管小牛队在这4年的季后赛里从未缺席,但他们也只拿到过一次系列赛的胜利。他们急需解决球队的阵容配置问题:自从08年以后,约什·霍华德的表现一年不如一年,同时不断地被爆出场外事件。忍无可忍的小牛队最终放弃了这位曾经的二当家球员,交易来马里昂和卡隆·巴特勒填补侧翼的空缺。不久之后,他们又找来了钱德勒、佩贾、德肖恩·史蒂文森等一班老兵。算上老熟人基德和特里,小牛队终于凑出了一套争冠球队应有的班底。这群平均年龄32.25岁的老球痞们有着被人们远远低估的求胜欲,他们围绕在诺维茨基周围,围着同一个目标而不懈努力。这个目标就是:总冠军。

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古人云:日暮途远,故倒行而逆施。这群被人们轻视的老兵急需一个证明自己的机会,他们等到了一个最好的机会,两届卫冕冠军洛杉矶湖人队。这是2011年的季后赛次轮,湖人队的当家球星科比正经历着严重的脚踝伤病,几乎无法完成突破发力,论实力和声名,湖人队都是一个不可多得的完美对手。

但湖人队的实力依然不可小觑。自从率领西班牙队夺得2006年世锦赛金牌以后,湖人队的二当家保罗·加索尔已经被看作是“诺天王之后的最强欧洲球星”,过去两年的总冠军经历让他隐隐有了超越诺维茨基的势头。在前一年的总决赛里,加索尔采用一沾即走的打法对付KG,打得狼王在整个系列赛里无计可施。此番对上诺维茨基,两人的正面对决又隐含着另外一层含义:这是两名最好的欧洲内线之间的对决,胜者将稳坐欧洲第一内线,甚至成为全欧洲最好的篮球运动员;这也是两位被冠以“软蛋”名号的白人内线之间的对决,败者也许将永远沦为球迷眼里的软蛋内线。这是一场赌上荣誉与尊严的决斗,只有踩在败者的尸体上才有可能逃出生天。

胜利的天平最先朝着卫冕冠军的方向稍稍倾斜。系列赛的第一场刚进入第三节,科比的一记三分就把分差拉开到了16分。诺维茨基一记牛角位跳投打成2+1,吹响了小牛队反攻的号角。此后的6分钟里,钱德勒、马里昂、基德、布鲁尔等人联手贡献一波20:6的小高潮,一口气将分差追到了只剩2分。科比连得5分稳住了局势,但小牛队的火焰一旦点燃,就很难再被扑灭了。这样比赛最终进入到了白热化的阶段,几乎每个进球都变成了禁区强打的肉搏战。直到比赛的最后一刻,科比绕掩护弧顶三分绝杀失手,遗憾地被小牛队翻盘成功。

达拉斯的牛仔们获得了一场艰难的胜利。他们不想再做那支“全联盟最容易崩盘的球队”了,小牛队的众将士撵着湖人队穷追猛打,没有留给湖人队丝毫喘息的机会。作为06年总决赛和07年黑八的亲历者,杰森·特里在这轮系列赛里三分球19投13中,诺维茨基的三分钟命中率更是高达72.7%。湖人队既无法限制住对手的三分球火力,又无法在球场的另一端给出有效的回应。他们全队的三分球命中率低至19.7%,科比的22记三分球出手也只命中了其中5记。加索尔的疲软表现沉重地打击了湖人队的士气。这名常规赛场均18.8分10.2篮板的二当家球员在诺维茨基面前数据暴跌至13.1分7.8篮板,投篮命中率也从52.9%跳水至42.2%。这个软蛋的称号,他怕是再也洗脱不尽了。

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迈过了卫冕冠军这道坎,还有什么可以阻止这群牛仔呢?天赋异禀的雷霆三少没有做到,巅峰抱团的热火三巨头也不行,老天爷甚至给诺维茨基安排了手指骨折和感冒发烧,也无法阻挡他重夺总冠军的壮志雄心。诺维茨基的高位背打让热火队的夹击体系占不到丝毫便宜,在夹击诺维茨基与锁死其他射手之间,热火队的防守体系常常顾此而失彼。比起热火队的巨星篮球,小牛队打得更像一个整体。

老当益壮的诺维茨基让热火三巨头知道了什么叫做天皇巨星。他在总决赛里第四节场均得到10.3分,一个一个的关键球让热火队知道了什么叫做绝望的感受。这一次,轮到詹姆斯体验缺少背身技术的痛楚了。

达拉斯最终赢得了这座来之不易的总冠军。在夺冠的那个夜里,诺维茨基没有在场上停留太久,他一头钻进了更衣室里,没有让任何人看到自己此时的反应。感慨万千的卡莱尔主教练这样告诉媒体:“从第五场比赛开始,这对于德克来说已不再是一场比赛而已。他在过去的5年里承受了太多的批评,直到这个夜晚,他终于将那些阴影亲手消灭殆尽。”

詹姆斯 杜兰特 马刺 勇士

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