复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

球长社圈    07-30 16:44
复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

联盟想要在疫情尚未完全解除的情况下开启复赛,显然他们首先需要做的就是弄清楚该如何应对正在肆虐全球的新冠病毒——创立复赛隔离区,例行监测,为球员患病制定出完善的规章制度,当然了还有一点,那就是购置足够的钓鱼设备,保证所有NBA球员每天都能去钓鱼。其次,联盟还需研究出复赛后的具体赛程安排。在过去的几十年里,联盟已经制定出了一套非常完整的比赛体系——但现在他们该如何应对赛季中期突如其来的长达五个月的停赛器?目前棒球还未复赛,不过美国职业棒球大联盟(MLB)最近也决定了他们只会对本赛季的赛程进行缩减。美国职业足球大联盟决定在赛季中举行一轮特殊的一局定胜负的锦标赛,他们同样也在计划在未来完成剩余的常规赛。北美职业冰球联赛则是决定直接开始季后赛,但是他们会在季后赛里进行扩张,既让联盟31支球队中的24支参加季后赛。

NBA采取了这其中最为复杂的一种解决方案。联盟在今年3月11日宣布了停赛,而每年季后赛的具体对阵情况恰好是在这个时候开始逐渐浮出水面。分区第八(也就是拿到最后一张季后赛门票的球队)和第九之间的差距非常明显——东部排名第八的魔术领先第九的奇才5.5个胜场,西部排名第八的灰熊也领先身后的开拓者鹈鹕和国王3.5个胜场——而且两个分区排名第一的球队也都领先排名第二的球队多达5个胜场。排在分区第二和第七之间的这几支球队互相并没有拉开太大差距,不过话说回来这也算不上什么大事,毕竟对于那些已经锁定季后赛的球队来说,提升他们排名的动力之一就是争取在季后赛里赢得主场优势,但这种优势在奥兰多的复赛场上根本不存在,因为所有球队都要在相同的球场里打球,而且现场都没有任何球迷。

联盟本可以宣布直接开始季后赛,但他们却一共邀请了22支球队——16支季后赛球队以及另外6支与分区第八的差距在6个胜场之内的球队——前往奥兰多参加复赛,并且这22支球队还会先完成8场常规赛来决定最终的赛季排名。如果在这8场常规赛结束之后,分区排名第九的球队与排名第八的球队之间的胜场差在4场之内,那么这两支球队会进行一轮季后赛资格锦标赛来争夺东西部的最后一个季后赛名额,其中排名第九的球队需要赢下两场比赛,而排名第八的球队只需赢下一场即可将对手淘汰。(现在你明白为什么我之前会说NBA选择的解决方案非常复杂了吧?)

这很奇怪。联盟也许应该尽可能缩小复赛隔离区的规模,因为现在世界的情况非常复杂,而且为了保证复赛期间的绝对安全,联盟需要在美国整个国家测试新冠的能力都极其有限的情况下对每位球员进行例行检查,这似乎有点违背我们的道德准则。但联盟还是选择了召回数百位球员与大量工作人员,并且将整个复赛日程延长了几周,只是为了保住排名分区第九的球队反超第八的那一点点希望,虽然无论如何他们都会在季后赛首轮被分区第一碾压。但既然那么多球员都回到了场上打球,那么不妨让我们一起来看看我所认为的有关复赛安排最值得关注的几大看点:

鹈鹕的完美赛程

复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

因为只有那些有可能打进季后赛的球队才受邀前往迪士尼参加复赛,所以绝大多数参赛球队的实力都是不容小觑的。但不知怎么的,这其中居然有一支球队剩余8场常规赛的所有球手的胜率加在一起都没有超过50%。虽然联盟邀请了22支球队参加复赛,但在季后赛开始前的8场常规赛里,似乎只有一支球队值得我们关注:新奥尔良鹈鹕,完美的赛程已经为他们冲刺西部第八奠定了基础。

在鹈鹕排位赛的8位对手当中,6支球队的胜率都没有超过50%。他们将对阵这22支复赛球队当中最糟糕的两支球队:奇才和篮网,这两支胜率不足50%的球队都至少缺少三位核心球员;鹈鹕的对手还有马刺,马刺目前落后西部第八4个胜场,而且他们的当家球星因伤并不会参加复赛;鹈鹕还要打两次国王,国王现在的战绩和鹈鹕一模一样,但他们的阵容已经被伤病和新冠病毒搞得面目全非了;鹈鹕将在排位赛的前两场比赛挑战两位较为强大的对手(爵士和快船),也就是说在其他季后赛竞争对手都已经被淘汰出局之后,他们会先后对阵奇才,马刺和国王(至少一次)这几支弱队。此外,鹈鹕还会和目前排在西部第八的灰熊打一场比赛。如果他们战胜了灰熊,那么他们很有可能会在8场排位赛结束之后反超灰熊,这样一来他们就能以西部第八的身份参加季后赛资格锦标赛,而不是西部第九了。

那么鹈鹕是如何得到如此轻松的赛程的呢?其实这本就是他们应得的。复赛赛程是依据球队原本常规赛的赛程来安排的,当然联盟会删除没有前往迪士尼参加复赛的那8支球队以及与其相关的所有比赛。鹈鹕赛季前半段的赛程非常艰难——在全明星周末之前,他们的赛程难度是全联盟最高的,但他们赛季剩余的18场比赛当中只有3场比赛的对手是胜率超过50%的球队。所以其实现在算起来你会发现鹈鹕的这8场排位赛的赛程难度甚至比他们赛季原本剩余比赛的赛程难度还要高,因为像尼克斯老鹰这样的对手根本没有来到奥兰多,鹈鹕赛季剩余对手的平均胜率也从之前的44.1%上升到了49.5%。不过鹈鹕剩下的8位对手当中既包含早已锁定季后赛的球队,又包含正在努力争夺季后赛最后名额的球队,但鹈鹕的赛程难度还是低于50%,这真是让人难以置信。

如果让我对联盟在季后赛开始之前安排8场常规赛这一决策进行解释的话,我会说直接取消剩下的所有常规赛对于鹈鹕来说是很不公平的。让我们把时间倒回到3月,未来的超级巨星蔡恩-威廉森终于伤愈复出,再加上鹈鹕轻松的赛程,所以虽然他们在常规赛只剩下20场的情况下仍落后灰熊3.5个胜场,他们仍有很大希望能够打进季后赛。尽管当时鹈鹕落后很大一截,但FiveThirtyEight还是认为他们打进季后赛的概率有60%,在新赛程出炉之后,这个数字降到了48%,虽然鹈鹕现在的季后赛之路相比停赛前变得更加困难了一些,但毫无疑问他们就是联盟当初安排这8场排位赛的原因。

湖人的季后赛考验(也许并不是)

复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

因为每支球队8场排位赛的赛程安排都是基于他们本赛季剩余的比赛,所以绝大多数球队现在面临的赛程难度都和之前相同。在参加复赛的这22支球队当中,掘金本赛季剩余比赛的赛程难度在停赛之前排第三,而他们现在的赛程难度排第四;76人在停赛之前拥有第二轻松的赛程安排,而现在他们的赛程难度仍和之前相同。

复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

但这其中也有一个例外——许多NBA球迷都迫不及待地想看到这支球队的表现,但陡增的赛程难度无疑给他们带来了很大影响:这支球队就是勒布朗-詹姆斯安东尼-戴维斯领衔的湖人。按照本赛季原来的赛程安排,湖人本应该一路非常轻松地踏进季后赛,他们本可以在结束与公牛勇士,森林狼,国王和太阳这几支弱队的比赛之后结束常规赛,但现在这些比赛都被取消,湖人一下子成为了复赛后赛程难度最大的球队之一。排在西部第一的湖人将先后对阵快船,掘金,爵士,雷霆火箭——也就是西部第二到第六的所有球队,此外他们还会挑战排在东部第二的猛龙,他们唯一一位现在还没有锁定季后赛的对手是国王。

那么问题来了,詹姆斯和湖人会如何应对这艰难的赛程?从一方面来看,湖人肯定希望在远离赛程四个月之后重新打起精神,他们希望真刀真枪地打完这几场排位赛,为即将到来的季后赛做好准备。从另一方面来看,湖人在常规赛里其实已经没有任何奋斗目标了——他们现在领先西部第二的快船5.5个胜场,但成为西部第一在一轮没有主场优势的季后赛里毫无意义——而且他们或许并不想过多地暴露自己的战术,因为他们排位赛里的这几位对手很可能会成为他们西部半决赛,西部决赛乃至总决赛里的敌人。湖人的这8场排位赛很可能会是西部季后赛的预演,但他们也有可能根本不看重这8场比赛,进而选择好好休息。

季后赛资格争夺战

复赛赛程三大看点:鹈鹕的季后赛希望,湖人的总冠军考验

在参加复赛的22支球队当中,有两支球队与“竞争”一词毫无关系。其中一支球队是奇才,他们现在本应该带来自己家里,因为他们不仅落后东部第八5.5个胜场,而且还缺少队伍里的三位核心球员。场均能得到30.5分的布拉德利-比尔是本赛季场均得分第二高的球员,但他因肩部回旋肌受伤不得不缺席复赛;约翰-沃尔在2018-19赛季遭遇了跟腱撕裂,他现在仍然高挂免战牌;戴维斯-贝尔坦斯因为奇才打进季后赛的可能性非常小,外加他自己的伤病史以及即将到来的自由市场,他也选择了不参加复赛。3月的奇才就已经是这22支球队里最糟糕的球队了,在四个月的时间过去之后,他们的状态不增反降。奇才现在在复赛场上使用的最多的几位球员本赛季一共只在一起打了15分钟,这其中就包括坐在板凳席末端的新秀加里森-马修斯和安热伊斯-帕塞奇尼克斯。

另外一支看不到半点希望的球队是排在东部第七的篮网,他们也同样遭到了伤病的重创:和沃尔一样,凯文-杜兰特也因在2019年总决赛里遭遇的跟腱断裂迟迟无法回到场上;凯里-欧文此前接受了肩部手术,这直接导致他赛季报销;斯潘塞-丁威迪和托里恩-普林斯的新冠检测结果都为阳性。杜兰特,欧文和丁威迪是篮网阵中最优秀的三位球员,普林斯则是球队上场时间第四多的球员。为了稳住目前的局面,篮网签下了贾马尔-克劳福德和迈克尔-比斯利,但随后比斯利也测出感染上了新冠病毒。欧文和丁威迪是这支球队最重要的两名控卫,如果缺少了这两位球员,篮网就不得不让克劳福德(他已经40岁了,而且他并不是一名传统意义上的控卫)和克里斯-奇奥萨(一位在去年12月被奇才裁掉的发展联盟球员)来扮演控卫了。

这两支球队都无法激起球迷们的一点兴趣。FiveThirtyEight预测奇才和篮网用现在这套阵容在一个赛季的82场比赛里分别也就只能赢下26场和32场,但是我觉得这都说多了,我认为FiveThirtyEight的那套算法根本无法算出一支球队在缺少控卫时的进攻表现。篮网以68-99输掉了他们的第一场热身赛,那场比赛篮网队内的得分王是全场比赛砍下11分的扎南-穆萨。

我们真的很幸运,因为我们有幸在复赛之后的第二场比赛当中就看到篮网和奇才的对决。如果奇才赢下了那场比赛,那么他们只需在另外7场比赛当中比篮网多赢一场就能获得进入季后赛资格锦标赛的资格,而这也正是我非常期待的东西:看起来根本不像NBA球队的两支球队之间展开的3场比赛会是什么样子?更重要的是,季后赛资格锦标赛当中的赢家会在季后赛首轮面对扬尼斯-阿德托昆博。

欧文 詹姆斯 老鹰 马刺

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