《合金弹头》授权新手游公布,共同回顾这个经典IP的成长史

游娱Fan    07-31 12:09

在6月27日的腾讯游戏年度发布会上,天美工作室展示了一批新作品,其中最引人关注的就是《合金弹头 代号:J》。这款手游由SNK正版授权,SNK游戏的开发本部长小田泰之也以VCR形式表示这次合作将会是《合金弹头》非常值得期待的新作品。

《合金弹头》授权新手游公布,共同回顾这个经典IP的成长史

从公布的宣传片画面上来看,《合金弹头 代号:J》还原了原版IP的枪战过关玩法,在细节上对原版做了认真的致敬,细心的玩家可以在宣传片中看到,就在主角从城中跑过时,有一个2秒的镜头里出现了一个带着阔沿帽,穿着蓝裙子的女孩形象,这正是《合金弹头》里一个深入人心的彩蛋。

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用战争题材来反战,《合金弹头》的像素画面感动了一代玩家

《合金弹头 代号:J》中的那个小女孩,曾经在初代的《合金弹头》惊鸿一瞥地出镜,却感动了一代玩家。

当玩家独自击败最后的boss,迎来通关动画时,会看到画面中并没有神勇无比的主角,而是出现了一个不起眼的小兵,他在夕阳下举起一只纸飞机向前投出,在滚动的字幕边,纸飞机一路滑行,从玩家刚打通的那些关卡战场上飞过,战场上到处都是战死的士兵和残破的载具。在一处墓碑的前面,一个小女孩正在祈祷,最后,屏幕上显出了“peace forever”的字样。

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这个小女孩让不少玩家在通关的胜利中沉思,也决定了《合金弹头》是一款以战争为题材的反战游戏。

为什么一款像素画面Q版风格的横版射击游戏会这样精心雕琢内涵呢?这要从《合金弹头》的问世背景说起。

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(图:《合金弹头》中的场景,与现实中的越南丛林、吴哥窟等场景极为相似)

1996年初代《合金弹头》登场,它不但有着其他横版射击游戏所没有的独特玩法,还有一个很完整的剧情,讲的是在未来世界,因为亲人在一场本应该被避免的袭击事件中遇难,属于正规军的boss黑化叛乱发起战争,而特种部队出身的主角接受了前往战场夺回名为“Metal Slug”的万能坦克。这个没有遵循非黑即白设定的背景剧情曾经引发过不少玩家对于反派的讨论,甚至自发地去了解现实世界中的战争史。

其实,如果玩家是双人游戏通关,那么最后的动画就是另一个场面,玩家会看到士兵们在欢快的BGM下载歌载舞。有一个有趣的说法就是,Nazca设计的这两个风格完全不同的结尾动画,就是分别为《合金弹头》失败或者成功做的两手准备。

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(图:《合金弹头》另一个较为欢快的通关动画)

不管怎么说,初代的《合金弹头》一炮走红,Nazca也正式被SNK收购,可以心无旁骛地继续研发这个系列了。

从2代到3代,《合金弹头》系列的首次巅峰

初代的剧情并没有随着游戏通关而结束,因为《合金弹头》的大火,Nazca归入SNK麾下后,在续作《合金弹头2》里将它修改延续了下去,让初代的boss不甘失败,继续组织骚乱,筹划战争卷土重来。

这种在电影中常见的续集套路很容易陷入同质化,所以开发组一方面加入了科幻元素,另一方面让前作的两个特种部队主角以“追查boss背后的更多秘密”为由,和情报部联手作战,然后引出了新的登场角色:两名女性士兵菲欧和英里。

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(图:《合金弹头2》中的选人界面)

除了新角色外,《合金弹头2》还增加了新的载具。

载具系统是《合金弹头》的亮点之一,游戏的名字“Metal Slug”直译就是合金弹头,但slug这个词还有“蛞蝓”的含义,所以游戏中的坦克等载具将这个双关梗发扬光大,拥有灵活扭动的特色,在像素画面上显得十分Q萌讨喜。

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(图:Q版的坦克载具十分可爱)

《合金弹头2》中加入了骆驼载具,仗着自己的不死之身不但能横冲直撞还能上蹿下跳,给了玩家一个极大的惊喜。

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这一作还拥有一个《合金弹头X》的强化版,重新调整了游戏节奏,加入了大量新武器,修正了一些bug,因此虽然它在名义上算是一个资料片,但拥有和《合金弹头2》同等的地位,受到玩家强烈的追捧,被誉为这个系列里游戏体验最好的一作。

到了2000年,《合金弹头3》在之前的基础上继续发展创新,加入了空中和水下的场景,丰富了游戏内容,并且将新载具大象和鸵鸟安排在隐藏场景中。不过对于《合金弹头》的老玩家来说,这个系列的隐藏场景一向是他们热衷的内容,从初代的boss关前有隐蔽的俘虏开始,到2代中拼着摔死也要找到神灯,能发掘到一个同伴不知道的新场景,足以让玩家志得意满好一段时间。

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(图:《合金弹头3》中需要花一点时间才能入手的鸵鸟载具)

后街机时代的《合金弹头》系列,仍在努力坚守

2001《合金弹头》系列更换了制作组,由Mega Enterprise公司接手继续开发。《合金弹头4》在玩家们又期待又忐忑的心情中问世,幸运的是,虽然新作的风格和玩法都和之前有了很大变化,但隐藏场景、新坐骑等传统还是保留了下来,尤其难得的是,新的制作组还加入了模仿《合金弹头2》的“养鸡”彩蛋,并且见缝插针在隐藏场景里设计了一段叛军研制人体实验的剧情,算是遥遥地向初代《合金弹头》的反战内涵致敬吧。

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(图:《合金弹头4》中的这个养鸡场景,老玩家应该很熟悉)

2001年,playmore继承了SNK的相关知识产权,在2003年正式更名SNK Playmore后重整旗鼓继续推出《合金弹头》新的续作,但可能是因为事务繁乱,同年登场的《合金弹头5》虽然保有前作的核心玩法,但在剧情上给玩家一种草草结尾的感觉。同时,随着时代的发展,街机这个游戏平台逐渐被历史淘汰,《合金弹头》系列开始登陆其他主机、掌机、PC和手机平台,从2003年到2006年,《合金弹头》尝试了多种平台的移植,还在十周年之际制作了与初代同名的《合金弹头》游戏登陆了PS2主机。

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(图:《合金弹头3D》中的菲欧)

在这种历史大势所趋下,2006年的《合金弹头6》成了最后一代街机版,作为十周年纪念产品,SNK将旗下其他经典游戏中的角色拉尔夫和克拉克加入其中,并且为每一个角色都设计了独特的能力。

不只是横版射击,《合金弹头》系列的更多创新

2008年登陆NDS的《合金弹头7》仍然中规中矩地延续系列玩法,后来的续作则开始以更多新风格登场,比如《合金弹头Zero Online》是授权韩国游戏公司开发的多人在线3D射击游戏,《合金弹头:反击》是策略手游,《合金弹头:防御》则是塔防手游,虽然画面和角色还是SNK的风格,但这个系列已经不再拘谨于横版射击过关玩法,而是着力于开拓思路,为新生代的玩家们带来不一样的体验。

《合金弹头》授权新手游公布,共同回顾这个经典IP的成长史

(图:SNK研发的策略手游《合金弹头:反击》在2018年上线)

在20多年前的街机时代,不合主流的题材和玩法可能会让新游戏折戟沉沙,而在今天的手游时代,这种顾虑已经不再成为问题。庞大的手游群体让每一种小众玩法都能找到自己的忠实受众,游戏的成功与否仅仅取决于自身品质。

《合金弹头》曾经以超前的画面和有趣的设计成为一代玩家心中的横版射击经典,对这部分玩家来说,在手机上随时抽出几分钟来重拾少年回忆,是极为美好的感受;而对于新生代玩家来说,《合金弹头》24年来的演变和创新,也已经为他们营造了一个值得探寻的游戏世界。距离上一次改编手游的时间已经不短,今天的《合金弹头 代号:J》站在天时地利的当口,是否会有更远大的前景呢?让我们一同拭目以待。

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