暗黑时刻 | 破产重组“百年老店”崩塌

大话NBA    07-31 13:17

在体育界,没有所谓的稳赚不赔,但很难找出比格拉斯哥流浪或凯尔特人明年赢得苏超(SPL)冠军概率更低的事了。苏超从来都不是以竞争平衡著称,在1998年至2012年结束以来,只有两家俱乐部赢得过苏超冠军。

而将这14个苏超冠军平分的两支球队分别是凯尔特人和格拉斯哥流浪。这两支"老牌"俱乐部的激烈竞争一直是苏超的主要吸引力,然而在2012年,有着超百年历史的流浪迎来了队史最黑暗时刻。

暗黑时刻 | 破产重组“百年老店”崩塌

和当今大多数没有得到老板大手笔开销的俱乐部一样,流浪为了跟上凯尔特人的步伐,他们的工资支出始终超过了他们的承受能力。在2010年之前的11年里,他们平均每个赛季亏损1300万英镑。俱乐部通过借钱和在SPL中取得好成绩来保持经营,球队持续获得参加欧冠的资格,这样就能得到丰厚的报酬。

然而俱乐部这种脆弱的平衡在当时遭到了三次打击。首先,在2008-09赛季,他们在欧冠资格赛中被考纳斯(立陶宛球队)淘汰,这让他们的收入减少了1000万英镑。虽然在下个赛季,他们在球场上恢复了元气,赢得了SPL的冠军,但那时英国的经济衰退对他们的上座率和收入造成了影响,形成了第二次打击。

暗黑时刻 | 破产重组“百年老店”崩塌

压垮骆驼的最后一根稻草出现在2011年。流浪的财务记录显示,为了减少俱乐部的税收负担,球队从2001年到10年,通过在英国属地泽西岛的一家公司开设的信托账户,向87名球员和工作人员支付了4800万英镑。英国政府一般认为这类款项属于贷款,在雇员从信托中提取资金之前是不需要纳税的。

在当时的十年里,流浪就是利用这种手段给自己带来了优势。举个例子,假设流浪希望签下X球员,并给他开出了2万英镑的周薪,而凯尔特人希望签下同样的球员,也给他开出了2万英镑的周薪。通过在凯尔特人对他的工资进行征税,X球员每周到手约1.2万英镑,而在流浪,他的大部分工资是通过信托机构支付的,球员每周到手约1.8万英镑。通过信托机构支付球员工资的方式,使得流浪能够组建起他们原本无法负担的阵容。

但由于这些转账被纳入球员合同中,政府将其视为工资,其中一半是像足球运动员这样的高收入人员是需要纳税的。结果,英国税务局HMRC向流浪提交了一份未缴税款3600万英镑的税务"评估报告",并还将对其进行处罚,这也将俱乐部推向了破产。

由于遭遇严重的财政危机破产后,新的“流浪FC”俱乐部申请留在苏超,但遭到了其他苏超球队的反对。而原本苏超联盟和苏格兰足总都希望流浪被降入当时第二级别的苏甲联赛,但当时与会的苏甲、苏乙、苏丙的30家俱乐部主席投票,其中25位主席选择将流浪罚入第四级别苏丙联赛,球队只能从最低级别的苏丙联赛踢起。

被降入第四级别联赛后,原本俱乐部的主力球员纷纷离队,球队只能依靠青训小将东山再起。不过这也激发了球队的斗志,在苏丙联赛的首个主场中,埃布罗克斯球场座无虚席,并出现了那条著名的标语:“没人喜欢我们,但我们不在乎。”

暗黑时刻 | 破产重组“百年老店”崩塌

在球迷不离不弃的力挺下,流浪并没有就此一蹶不振,球队用了四个赛季的时间重返苏格兰顶级联赛。这不仅是“百年老店”的涅槃重生,对顶级联赛而已更是一个契机。要知道当年由于流浪的降级,凯尔特人在联赛中毫无对手,完全没有悬念的比赛导致上座率、版权费和收入大幅缩水。那时的凯尔特人,估计无比想念他们的这位宿敌。

本周六2020-21赛季苏超联赛正式打响,虽然如今的流浪没有当年与凯尔特人分庭抗礼的能力,但球队在红军名宿杰拉德的率领下正在逐渐缩小与宿敌的差距,目前的他们已经有了重新挑战凯尔特人的实力。

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