NBA 要搞“职业电竞联赛”,观众会买账吗?

神译局    09-14 11:06

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NBA 要搞“职业电竞联赛”,观众会买账吗?

2020年2月22日,NBA 2K联赛在纽约的首届选拔赛|图片来自《纽约时报》|摄影Brian FinkeNBA:去电竞场上找观众

自从两年前宣布组建电子竞技联盟以来,NBA的电竞部门一直都在努力吸引观众。到今年三月,大量美国民众因疫情被困在家,NBA的电竞联盟才迎来了属于自己的观众潮。

比赛期间,这些NBA 2K联盟的队员在直播游戏竞赛,一些NBA球星也亲自上场参加电竞。电子竞技赛的视频在ESPN台播出,吸引了387000名观众,博彩业也活跃了起来。

其实早在疫情之前,NBA就卯足了劲宣传NBA 2K联赛:今年2月末,它在纽约麦迪逊花园进行了首届职业电竞运动员的“选秀”,这场选拔赛的形式完全参照职业体育运动员的选拔模式,在当时引起了轰动。

NBA 要搞“职业电竞联赛”,观众会买账吗?

在NBA 2K的选拔赛上,Alex Whelan成功入选,成为联赛下Hornets Venom GT团队成员|图片来自《纽约时报》|摄影Brian Finke

这样的策略是成功的:活动不久后,NBA 2K联盟的流量就不断上升。只不过NBA 2K在当时还比较小众,观众人数远不及其他联赛。随着8月末第三赛季的落幕,观众人数迎来一次明显的上升。

本赛季中,亚马逊旗下的Twitch(译者注:海外最大的游戏直播平台)观众人数比去年增加了76%,平均每场游戏的观众人数可达416865人。NBA电子竞技顾问罗德·布雷斯劳(Rod Breslau)说:“NBA 2K联盟可以在整个疫情期间不间断比赛。”

如今,由游戏开发巨头Take-Two发售的NBA 2K游戏系列已经在全球出售了9400万份。正是Take-Two于2017年和NBA联合创立了NBA 2K竞赛,以便控制联赛的商业化运营。NBA 2K怎么和其他联赛竞争?

NBA不断扩充自己的电子竞技版图,称电子竞技联赛不仅让它获得更多的赞助收入,还能收集和提供观众的观看数据。如今,已经有22个NBA球队拥有自己的电竞团队,另外还有一只电竞团队在上海。

来自纽黑文大学的电子竞技执行总监杰森·钟(Jason Chung)在谈到NBA与NBA 2K联赛的关系时说:“我相信这是NBA吸引千禧一代消费者的新途径,它可不愿意错过这个风口。”

但是,NBA 2K联赛真的能和更知名的联赛竞争吗?罗德·布雷斯劳表示,的确,体育视频游戏通常比其他游戏更难吸引观众,现在NBA 2K联盟面临的最大的批评就是“没人愿意看”。

NBA 2K在YouTube和Twitch上拥有大批的观众,其中包括大量游戏业余爱好者。根据游戏分析公司Newzoo的数据,7月份NBA 2K 20在所有流媒体上播放的小时数为1010万小时,在流媒体上直播的时间不足100万小时。相比之下,2009年就正式推出的《英雄联盟》电子竞技赛,在7月获得了3020万小时的直播时间和1.352亿小时的流媒体播放时间。

罗德·布雷斯劳说:“整个2K社区对这个2K联盟并不是很感兴趣。”他表示,类似于《守望先锋》或其他游戏的电子竞技联盟也有类似的问题:游戏从不缺玩家,但是要把这一部分玩家转换成电子竞技的狂热观众却是一件非常困难的事。

众所周知,电子竞技的收视率指标并没有统一的标准。巴特勒大学电子竞技项目学术协调员赖安·罗杰斯(Ryan Rogers)说:“这(没有统一标准)就让联赛在做报告时有了很大的发挥空间。”

电竞:被低估的摇钱树

不管NBA 2K联赛实际上有多少观众,它的最终目的都是帮助NBA吸引投资赞助。它等待着自己的联盟可以迅速扩大和成长,像G联盟和WNBA一样成为摇钱树。

电子竞技仍处在风口中,是有利可图的投资。Newzoo表示,预计该行业明年将在赞助、媒体版权、商品销售方面产生超过10亿美元的收入。在引入NBA 2K联盟之前和之后,就有不少NBA球员在电子竞技经营权方面进行了投资。

杰森·钟表示:“我相信NBA会坚持下去,这是一个很聪明的战略。”

NBA 2K联盟的经理布伦丹·多诺休(Brendan Donohue)说,他将2K联盟视为“为NBA创造新内容”的方式:“从业务的角度出发,你可以通过数字传播或者发起赞助的方式来推动联盟赛的发展,从而接触到在这个时代越来越难接触到的观众。”

NBA 要搞“职业电竞联赛”,观众会买账吗?

NBA 2K联盟的经理布伦丹·多诺休(Brendan Donohue)|图片来自《纽约时报》|摄影Brian Finke

联赛加上“NBA”的名称也有好处。多诺休说,4月份的NBA 2K联赛仅仅能让ESPN高管了解联赛的存在。而到了5月份,由于这一时期没有太多其他的体育活动,ESPN 2台开始定期播放NBA 2K联赛。

NBA往日的名声也吸引了不少希望在电子竞技场投资的广告商。本赛季,NBA 2K联盟在20个稳定广告商的基础上又添加了5个新的合作伙伴。布伦丹·多诺休说:“这些品牌要找哪些电子竞技联盟?他们看到了一个值得信任的品牌(指NBA),我们则握住他们的手,把他们带进电子竞技的世界。”

比起充满了神话元素的网络游戏,赞助商更容易选择熟悉的篮球比赛进行投资。但是传统体育模式的成功并不等于电子竞技的成功。为了保证电竞赛的竞争力,NBA 2K完全参照NBA的运作模式:从选拔赛到签合同都是如此。电子竞技不等于传统体育

今年2月,NBA 2K高调进行了年度选拔赛,其中红地毯,嘻哈表演,奥运会冠军的客串等元素,让这场选拔赛一度成为热点新闻。

但罗杰斯说,电竞联赛一直想要证明自己作为体育项目的“合法性”,这种想法是错误的。他说:“电子竞技现在拥有大型的现场比赛,有自己的队服,有直播,所以它总想把自己和传统的体育运动划等号。但是公众并不这样想。”

他还补充说,许多业内人士不希望把电竞和传统体育比赛划等号:“他们更希望电竞能够走出一条自己的路。”

NBA 要搞“职业电竞联赛”,观众会买账吗?

电竞选手Rafel Davis在NBA 2K选拔赛上获得第三名的成绩|图片来自《纽约时报》|摄影Brian Finke

一开始,NBA 2K联盟打算搬到曼哈顿一个工作室(赛场)里,然后在各个城市巡回比赛,就像传统的体育比赛一样。但是因为疫情的缘故,这一计划被推迟了。他们不得不考虑把重点放在Switch直播上,结果反而借这个机会“尝试了新鲜事物”。

“新鲜事物”还包括特殊的锦标赛结构:借鉴但并不全部照搬传统体育联赛的形式(常规赛季/季后赛),而且这种电竞联盟还可以签下利润更高的转播协议、预定赛场也更加灵活。

杰森·钟认为目前NBA 2K的电竞比赛设置增加了夺冠赛的戏剧性,对这样一个新型联赛来说无疑是一件好事。

布伦丹·多诺休则希望NBA 2K在下个赛季能增加一些比赛场次。

杰森·钟说:“我认为他们(NBA 2K)在销售和公司管理方面做得很不错,但是在吸引粉丝、提升消费体验和利用明星做游戏宣传方面,他们还有进步的空间。”

译者:Michiko

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