波尔21岁那年的誓言|乒坛史话

乒乓世界    09-18 11:42

翻看2002年《乒乓世界》的合订本,发现波尔在6月和12月上了两次封面,这样的待遇对于国乒大咖来说算不上稀罕事,但国外选手却是鲜有享受。两次封面故事的标题分别是《少年维特没有烦恼》和《与哈利·波特一起飞》,字里行间都透着满满的春风得意与年少轻狂。

波尔21岁那年的誓言|乒坛史话

那一年,德国少年波尔21岁,在他至今仍未落幕的漫长职业生涯中,2002是最初的高光时刻——新年伊始,波尔就为自己开了一个好头,先是在国际乒联第一站巡回赛奥地利公开赛上获得男单冠军,紧接着又获得了欧洲12强赛冠军,年中的时候,他再把欧锦赛的单打和双打两块金牌收入囊中。短短几个月间,波尔的世界排名直线上升,迅速跻身三甲。

波尔是乒乓圈里著名的谦谦君子,打起球来也是球风细腻,并非锋芒必露之人。但是在拿下自己的第一个欧洲冠军之后,波尔在接受采访时还是忍不住小小地“膨胀”了一下——“现在已经到了我要击败中国最好选手的时候了。明年有法国的单项世乒赛,2004年还有最重大的比赛雅典奥运会,如果我能发挥出欧锦赛上这样的高水平,我坚信任何人想打败我都不是一件容易的事。”

波尔21岁那年的誓言|乒坛史话

波尔发的誓很快有了回响。年底,男子世界杯来到济南,面对着东道主的天时地利人和,波尔风头不减,先是在8进4的比赛中4比0完胜王励勤,又在决赛里4比1赢了拿着外卡带伤参赛的孔令辉,拿下自己第一个世界冠军的同时,也圆了“击败中国最好选手”的誓言。当时,刚刚开始自己执教生涯的刘国梁曾不无担忧地表示,“如果中国选手不能制止波尔上升的势头,他将会成为第二个老瓦”。事实上,波尔这个“老瓦接班人”的称号也已经在欧洲得到了公认,转年他的世界排名就来到了第一位。

那一次夺冠后,波尔在接受本刊访谈时,列出了他心目中5个最好的球员:孔令辉、马琳、王励勤、萨姆索诺夫和他自己。拿下孔令辉和王励勤后,波尔还有马琳这个目标。然而马琳却仿佛成了波尔的克星,此后5年里只让波尔赢了自己一次。不过这仅有的一次也的确重要,2005年男子世界杯半决赛上,波尔4比3艰难越过马琳之后,拿到了自己职业生涯的第二个世界杯单打冠军。

波尔21岁那年的誓言|乒坛史话

然而谁也没有想到,波尔的世界冠军之路竟就此走到了头。在夺冠计划之中的2003年巴黎世乒赛上,他在第二轮就被中国小将邱贻可成功阻击;2005年上海世乒赛,他又在1/8决赛中3比4憾负刘国正;2007年萨格勒布世乒赛,他虽然在签位上避开了中国队,但仍然在4强之外败在了柳承敏拍下;2009年横滨世乒赛,他因伤未能参赛。直到2011年鹿特丹世乒赛,波尔才在男单1/4决赛中力压陈玘,首度闯入男单4强,并获得一枚铜牌。这是8年前发誓要赢下中国最好选手之后,波尔第一次在世乒赛上击败中国选手,而最终把他挡在决赛之外的,仍然是当时中国最好的选手之一张继科,后者也由此开启了自己的超速大满贯进程。

波尔21岁那年的誓言|乒坛史话

波尔的历届奥运之旅更是存在感不强,每一次都是在遇到中国选手之前就草草败下阵来。

今年2月,欧洲16强赛在瑞士蒙特勒落下帷幕,39岁的传奇名将波尔登上了最高领奖台。这是他的第7个欧洲杯冠军,也由此追平了老瓦的纪录,成为欧洲杯历史上夺冠最多的选手之一。然而在世界大赛中“打败中国最好选手”的心愿,却随着英雄迟暮而渐行渐远。波尔,这个在中国队“黑名单”上存在了近20年的名字,也终由对手变成了老友。

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