漂泊半生终醒悟,天使之城放异彩,他是湖人不可或缺的夺冠拼图

篮球快报    10-07 14:01

北京时间10月7日,NBA总决赛湖人热火迎来第四战对决,最终湖人以102-96战胜热火,取得大比分3-1领先,队史第17冠已经触手可及。本场比赛霍华德首发出战,但是面对热火的小阵容举步维艰,登场8分钟即被主教练沃格尔换下,无任何得分进账。但是在场边霍华德依然奋力为队友加油鼓劲,全然不在乎自己的数据与出场时间。

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这位34岁的老将,距离上一次踏上总决赛的舞台已经11年之久。在这段漫长的岁月里,他历经沉浮,不再是万众瞩目的超级巨星,早已成为球队的蓝领选手。但归来仍是那个快乐少年的他,心中的总冠军梦想依然炙热,还在为举起金灿灿的奥布莱恩杯全力以赴,为捍卫传统中锋最后的荣光放手一搏。

一、2004-2008,青涩年华厚积薄发

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作为为数不多成长于中产家庭的黑人球员,霍华德的篮球之路颇为顺利。身为骑警的父亲不仅为其提供优渥的生活条件,也是他的引路人。在2004年帮助球队赢得州际冠军,个人也斩获奈·史密斯和约翰·伍登奖之后,这个乐观的大男孩选择跳过大学直接参选,成为NBA历史上第三个高中生状元秀。

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初入NBA的第一个赛季,霍华德就让人们见识到天赋的力量。这个身高2米08,臂展2米25,站立摸高为2米83的巨人,首发打满所有的82场比赛,可以掠下12分10篮板的两双表现,展现出成为内线霸主的潜质。特别是在主场作战的41场比赛中,他的命中率高达53.5%,让安利球场再次响起久违的欢呼声。虽然在最佳新秀的比拼中惜败于奥卡福,但外界一致看好他的发展前景。

二、2009-2010,闯入总决如日中天

2009-2010赛季是属于霍华德最美好的回忆,虽然他未能实现登顶的愿望,可是依然凭借篮板王、盖帽王、最佳防守球员和双一阵的荣誉,并且成功当选全明星赛票王,让自己锁定名人堂的殊荣,也被誉为"唯一能够单换巅峰詹姆斯的选手",也是众多球迷眼中当之无愧的"超人"。

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在东决的舞台上,霍华德遭遇如日中天的詹姆斯。两者之间的对抗堪称火星撞地球,成为众多球迷难以忘怀的经典。2009年5月30日,在第六场的对决中,霍华德疯狂砍下40分14篮板,只手摧毁对手的内线群,率领奥兰多人以4比2的大比分淘汰骑士队,自1995年之后再次踏上总决赛的地板,向着队史第一座总冠军奖杯发起冲击,也毁掉联盟渲染多年的23VS24的好戏。

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面对强大湖人队,霍华德试图帮助球队创造历史,可在拜纳姆与大加索尔的双重包夹下,魔术队"一星四射"战术被彻底粉碎。主教练大范甘迪无能为力,像一张白纸一样成为菲尔·杰克逊的手下败将。虽然12号中锋依然能够场均得到15.4分15.2篮板4盖帽的出色数据,但是其命中率低于5成,与东决时65%的表现有着天壤之别,最终无奈接受1比4落败的结局,让自己的冠军梦想灰飞烟灭。

三、2011-2019,颠沛流离饱受诟病

兵败湖人之后,霍华德在魔术队看不到崛起的希望,他复刻当年奥尼尔的道路,离开奥兰多的故土,远赴洛杉矶追寻冠军梦想,组建显赫一时的“F4”组合。

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可是那一年的湖人队让人心力憔悴,两连冠的疲惫拖垮了老将们的身体与意志,科比也在坚持许久之后遭遇跟腱重伤,自此远离巅峰。霍华德虽然砍下17+12的出色数据,可其因索要球权引发球队内乱,在季后赛中也出工不出力,让湖人在首轮即遭淘汰,开始步入黑暗的重建期。

经历了一个痛苦不堪的赛季之后,霍华德选择在休斯顿与哈登联手,成为湖人队史上第一个在巅峰期离开的巨星。但是在新的球队,他的使用率不断下滑,从24%降至18.4%,场均出手也由11.3次变为8.5次,得分从18.3变为13.7,内线护框率仅为49.7%,不再是战术上的宠儿。伤病和年纪成为阻碍他前进道路的绊脚石,霍华德的进攻效率大打折扣,"摩登"组合也在三年的磕磕绊绊后黯然分手,他也开始颠沛流离的路程。

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在故乡亚特兰大的日子同样不堪回首,霍华德无法打出让人信服的表现。在黄蜂效力期间,或许是霍华德重回巅峰最后的机会。在阵中无人可用的情况下,他成为仅次于肯巴·沃克的二当家,24.2%的回合占有率也是离开魔术之后的最高水准,场均数据也复苏至16.6分12.5篮板。但是在其单独带队的情况下,黄蜂的进攻端近乎陷入停滞,场均只能得到104.6分,仅仅高于联盟24%的阵容,净胜分更是惨不忍睹的-6.6,命中率也直接下滑至夸张的48.7%,全然没有沃克在场时的威胁。

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霍华德开始成为人们眼中的毒瘤,黄蜂队的管理层毫不犹豫将其送至篮网队,但是后者宁愿掏出1890万美元的解约金,也不愿留下这位"噩梦霍华德"。假使不是沃尔雪中送炭为其牵线,或许他早已消失在联盟之中。可是在加盟奇才之后,如影随形的背伤雪上加霜,霍华德在出战9场之后就接受手术治疗赛季报销,最终落得无人问津的境地。

四、洗心革面重回湖人,完成救赎

去年的休赛期,志在复兴的湖人队终于得到心心念想的安东尼·戴维斯,瞬间从季后赛边缘球队跻身总冠军的有力争夺者。

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自由身的霍华德多次表示自己愿重回老东家的怀抱,但是洛杉矶人的管理层始终不为所动。他们不愿签下这名曾经背叛球队的大个子,并且其与詹姆斯、科比之间的旧账将会影响更衣室内的稳定。不过随着考辛斯的伤退和霍华德的真诚,他以一份260万美元的无保障合同,身披39号球衣再次站上斯台普斯球馆的中央,踏上自我救赎之路。

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本赛季常规赛霍华德出战69场,能够拿下7.5分7.3篮板1.1盖帽,其内线命中率为73.2%,高居联盟第4位,72.6%的二次进攻命中率更是雄踞榜首位置。因为有他的存在,老詹的突破分球更具威胁,湖人队的内线防守也提高至新的水准。

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虽然在季后赛之中,霍华德的出场时间下降至17.2分钟,甚至在部分系列赛中直接被弃用,但是他依然兢兢业业完成主教练的安排部署,打出联盟第二的11.2%前场篮板率和第一的70.4%有效命中率,是湖人能够闯出狂野西部的功臣之一。

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因为常年伤病的影响和岁月的侵袭,他的协防能力捉襟见肘,自主进攻的短板也被逐渐放大,可霍华德还在坚持追求当初的快乐篮球,不愿放弃站上赛场的每一分钟。值得一提的是,在科比突然离世之后,霍华德拒绝一份报价可观的球鞋赞助合同,选择身穿曼巴系列战靴继续征战,既是表达对老队友的缅怀,也展现出他对于过去的幡然悔悟。期待他能够在今年实现冠军梦想,在职业生涯的末期绽放最美的烟花。

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