湖人的总冠军让快船坠入深渊,但他们也许仍有一线生机

球长社圈    10-17 16:09
湖人的总冠军让快船坠入深渊,但他们也许仍有一线生机

本赛季不该是这样的。但到最后,我们在2019-20赛季看到了在NBA历史上上演过无数次的结局。

湖人的总冠军,以及,快船又失意离开了。

考虑到所有发生的事情,这样的离场对快船而言无疑是一个噩梦。没有拿下首冠就已经让人足够失望,但如此熟悉的剧本——倒在西部总决赛的门口、3-1被翻盘、湖人又是总冠军——不论是对快船还是他们的粉丝,痛苦和绝望都是实打实的。

从2019年的7月洛杉矶成为NBA聚焦中心的那一刻起,洛城德比就已为这个赛季定下了基调。快船和湖人不仅是在争夺总冠军,他们也在互相较量。

快船成功签下科怀-伦纳德并通过交易得到了保罗-乔治,同时湖人也为勒布朗-詹姆斯找来了搭档安东尼-戴维斯。两队摇身一变成为冠军最大的热门,无论是和联盟中的哪一个人讨论,冠军似乎必定在这两只球队中产生。

许多人认为两队不可避免地会在西部决赛相遇,并且认为那才是真正的总决赛舞台。湖人和快船在各个层面上都发生着碰撞:NBA中两支最好的球队,两对最好的球星组合,以及可以说是联盟中最优秀的两名球员。

一支是众人爱恨交加,不断尝试复兴的超级豪门。另一支则是终于到达山巅,争取扫除数十年来失意尴尬的中游球队。

在并不常规的常规赛里,上述说法经受住了检验。湖人和快船分别是西部的一号和二号种子。两队常规赛的四场对决展现了季后赛的强度,而且都是到最后的几分钟才分出了胜负。

双方在社交媒体上也各自阴阳怪气。快船直接在一个宣传活动中对湖人精神进行嘲讽。就连伦纳德也加入了战局,在New Balance的商业广告里公开宣称洛杉矶是自己的城市。在一整个赛季里,他们先是为伦纳德展开争夺,再是共同追求马库斯-莫里斯和雷吉-杰克逊。连续三次,快船都赢了。

这十年来,湖人和快船不断否认敌意在彼此之间酝酿,理论上在分区决赛尘埃落定以后双方的战争就将全面爆发——但或许,在那以前就开始了。西部半决赛尚未结束,湖人和快船各自以3-1领先自己的对手,备受期待的对决似乎已不可避免:勒布朗vs科怀,华丽vs坚韧,湖人vs快船。

但是快船随之被击溃了,在三场都曾领先两位数的情况下(在G5和G6的下半场快船都有过两位数的领先),连续败于掘金。他们在第二轮即被淘汰,九年中第四次倒在了西部总决赛的门口。

两周之后,他们与道格-里弗斯分道扬镳。现在快船正在为自己的主教练人选做全面深入的调查——这对球队老板斯蒂夫-鲍尔默和自吹自擂的管理层而言都是第一次——也在确定球队的什么地方出了这么大的问题,以及下个赛季要如何去避免和解决。

湖人在此期间则保持了水准。用五场比赛跨过火箭以后,他们在没有人能预料到的西部总决赛中遇上了麻烦的掘金队。他们完成了快船做不到的事情——用五场比赛迅速解决掉了掘金,随后经过总决赛的六场血战,拿下了湖人纪录中的第17座总冠军奖杯。

如果你去问快船的队员们,他们大概会和你说,无论谁夺冠(只要不是自己)他们都很难过。但看着湖人捧起奥布莱恩杯无疑为他们又平添了三分苦楚。如果你能让他们喝下真言剂,他们会告诉你2019-20赛季是以最差劲的方式结束的。

在NBA球队的历史耻辱柱上,快船已经成为了常客。但在这个他们最有机会夺冠的赛季目送湖人追平夺冠纪录,将快船钉在了耻辱柱的最低点。

快船的队员们本该无私地为彼此奉献,用他们坚毅顽强的防守支撑起球队。他们本该取得队史首冠,证明自己现在和将来都是能够代表洛杉矶的那一支球队。他们在比赛里拥有最棒的球员。

但2019-20赛季不是这样结束的。快船现在不得不等待数月,再开始他们争取队史首冠以向洛杉矶人证明自己的艰难征程。

但或许这赛季的失利能对快船的长期发展有所帮助(或者,为了他们的利益,在短时间内)。这其中可能有一线希望。实际上,下赛季有很多可以乐观看待的地方。

就算快船下赛季再排出相同的轮换——当然这并不会发生。就像The Athletic在10月初所报道的——伦纳德和乔治已经为下赛季(甚至是更远的未来)积累了并肩作战的经验。

湖人的总冠军让快船坠入深渊,但他们也许仍有一线生机

不仅如此,关于快船过度自信(近乎于自大)的讨论在联盟由来已久。当然,这不一定准确——快船也绝对不会承认——但鉴于他们不得不背负这赛季的耻辱,至少这种情况在下赛季不会再次出现。

快船的多名队员表示队内缺少化学反应和球队对比赛的持续掌控问题是他们季后赛失利的原因,这些理由将不再适用于2021赛季。排除新轮换和新教练的因素,快船队员之间的默契也会在日常的训练和接触中不断提升。

快船已经有了整整一个赛季的样本去做出对应的调整。他们将评估不同球员对伦纳德和乔治的适应程度,同时寻找最好的建队方向。显然快船需要的是更好的进攻组织者、三分射手和更多全面的防守尖兵。

而在更衣室里,里弗斯没能激发出球队在攻防任何一端的潜力,而一位新的教练或许可以做到。或许他还能够带来更和谐的更衣室氛围,激发球队的化学反应。

当我们回顾整个赛季,伦纳德依然可以说是整个联盟第二出色的球员,他在多个数据上都打出了生涯的新高,只要他能保持状态,快船依然将会是总冠军的有力竞争者。

除了伦纳德以外,快船的管理层也得到了他们应有的认可,他们在最近几个赛季做出了不少困难,甚至是不得人心,改变球队的决定。球队总裁劳伦斯-弗兰克也因此获得了NBA年度最佳总经理。有些选择现在回想起来可能答案显而易见。但在当时,有几个球队的管理层敢为球队主力(布雷克-格里芬)续下长约之后数月便将他交易走?抑或是交易一个即将到来的处于自己生涯巅峰的年轻球员(托拜厄斯-哈里斯)?或是在季后赛屡尝苦果以后放走一位史上最成功的教练?

快船已经做出了一些不近人情,出于利益考量的决定。他们也已经也行一步,赢得篮球界最佳管理层之一的美誉。即使在合同、选秀权、和培养年轻球员上的操作空间有限,他们也应该被信任去进一步提升球队的阵容。通过细微的调整和新教练的运作,他们应该能再回到联盟前五的队列中,向2020-21赛季的总冠军发起有力冲击。

当然,从竞争的角度来看,下个赛季对快船将更具挑战性。比赛将会更加精彩。

湖人可能续写王朝。热火凯尔特人、掘金、猛龙、爵士和76人应该都会回归冠军竞争者的队列。小牛可能实现飞跃。如果伤愈的球星回归,勇士篮网也能再次成为冠军候选人。

洛城之战不会很快消失。两支球队依然密不可分,湖人胜则快船败,反之亦然。

快船将以不被看好的身份进入下个赛季,而不是本赛季被多数人钦点的冠军身份。也许这对他们更好,这样可以让他们重燃这赛季失去的追赶者的态度。

湖人永远有辉煌的历史,现在他们还有了今日的荣誉。篮球世界的秩序已经回归。在对快船的几场战术性失利以后,湖人已经坐上了NBA的头把交椅。

快船前所未有地接近这个位置,同时又相隔前所未有的距离。

但如果快船最终夺得队史首冠,这个赛季的辛酸苦涩——连同之前的所有赛季——都将使最后艰苦取得的胜利更加甜美。

安东尼 保罗 快船 勇士

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