风乍起 高尔夫超级联赛吹皱一池春水

高球说之出口成张    11-04 10:43

原标题:风乍起 高尔夫超级联赛吹皱一池春水

当很多人以为世界高坛的势力范围早已被美巡赛、欧巡赛、日巡赛等六大国际主流巡回赛瓜分完毕时,一个实力雄厚的搅局者带着足以让顶尖球员都有点坐不住的全新计划出现在世界面前。虽然这个名为“高尔夫超级联赛”(以下简称“超级联赛”)的高尔夫巡回赛最早要到2022年才正式启动,但联赛名字中的“超级”两字向世界宣示其狂霸之气与野心。

新玩家登场肯定会引发业界的惊奇与震动。那么,超级联赛是否真的会颠覆目前的世界高尔夫格局?让我们为您分析一二。

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参照F1的赛事,目标紧盯顶尖球员

坊间有关超级联赛的消息流传已经不止一日,但此前一直并未有人当真。2020年以前,酝酿中的超级联赛可谓“只听雷声不见雨”,这些年见惯了PPT神话的人们,只有见到真家伙之后才会跟进。

没想到,狼真的要来了。当时间来到2020年,超级联赛真的端出了大杀器,它要出招了。根据已经披露的信息,超级联赛将参照F1的赛事机制和模式,面向全球48名顶尖球手开放且容许“球队”概念存在,每年的赛程为18站,其中10站在美国境内进行。每站赛事为54洞,前两轮采取18洞同时开球,决赛轮采取双边开球这样可以保证电视转播在5个小时以内。赛事不设置淘汰线,每一场总奖金不低于1000万美元,冠军奖金200万美元。

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“我们的初衷,在于合作而非挑战。现有的巡回赛事,应该帮助高尔夫球成长为一个更具号召力的体育、休闲和媒体产业,让它焕发出更加迷人的活力。”超级联赛主办机构世界高尔夫集团如此披露其赛事宗旨,“我们愿意同以美巡赛、欧巡赛为代表的所有知名巡回赛事建立合作,联袂组成一个从每年一月至八月的自有系列赛事。我们真诚感谢大家给予我们的关注和支持,希望通过我们的努力,为所有人带去有别以往的全新的体验。”

一般情况下,美巡赛、欧巡赛等一级巡回赛一个赛季可以容纳的球员规模往往在200-300人之间,虽然总数不是很多,有鉴于这是通过层层选拔而来,这些一级巡回赛可谓汇聚了这个星球上实力最优秀的球员。

没想到的是,超级联赛甚至觉得200人都有点多,它也不喜欢那么多陌生面孔来蹭热度。它明确规定,每个赛季只对48名球员开放。可以相信,这是一个经过精确计算之后得出的数字。大多数人并非专业观众,他们欣赏赛事时,记不了那么多的球星面孔,48人的大名单或许已经是普通大众一年能记得的高尔夫球星的全部。

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这样一来,超级联赛的意图就极为明显了。虽然美巡赛奖金超千万的赛事并非没有,但一年下来也不超过10站,欧巡赛奖金过千万美金的赛事基本就指望大满贯赛和世锦赛了。而超级联赛一出手就是18站,这样高举高打的玩法,显然就是以王牌对王牌,以高奖金吸引大牌球员参与,以稀有的48个年度参赛名额来推升球星身价以及赛事本身的吸引力,让每一位参赛球星都有收入可赚,而不像现有的巡回赛,如果没能晋级,像美巡赛那样没有出场费的话,球星可能反而赔本——即便球星也不能保证自己每一次都能晋级,老虎伍兹也做不到,但参加超级联赛就完全没有顾虑,它直接不设置淘汰线,来了就有奖金可分。

如果不是世界积分排名组织由美巡赛、欧巡赛、四大满贯赛组委会等主流高尔夫机构主导,目前情况下基本不会考虑给超级联赛分配世界排名积分的话,超级联赛完全可以甩开膀子来单干,球星们也不会有前怕狼后怕虎地态度摇摆,恐怕早已投身其中了。

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顶尖球员的暧昧态度

只不过,如果超级联赛真的能够实现其最初构想,美巡赛、欧巡赛等当前的主流巡回赛恐怕要沦落到为其配套的地步。

毕竟,他们之间最大的矛盾在于,顶尖球员从来都是抢手货。毋庸置疑,球员尤其顶尖球员是巡回赛真正老板。去了超级联赛,美巡赛、欧巡赛就会大失血,成为二、三线球员的乐园,这自然是后者所不欲的。但没有顶尖球员的倾力支持,超级联赛也走不远。

美联社记者道格-佛格森直接点出超级联赛首先要有老虎伍兹点头才行。

顶尖球员的年度赛程往往在25场左右。超级联赛每年要打18场,加上四大满贯赛,加起来就是22场。顶尖球员如果投靠超级联赛,基本就会以此而主,很难兼顾其他巡回赛。从世界排名就可看出,顶尖球员分布最为密集的是美巡赛和欧巡赛。顶尖球员的数量从来都是稀缺的,超级联赛启动阶段必须挖两大巡回赛的墙角才行。

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很多人就此认为超级联赛玩不转。

话虽如此,世界高尔夫集团显然是有备而来,其幕后运作已六年,绝非兴之所至。那些金主也不是钱多得没地方花。

摆在全新的超级联赛面前的障碍的确很多,但并非没有路可走。近年来,各国领袖判读全球形势总爱提一句话:“我们处于百年未有之大变局。”这一判断同样适用于世界高坛。

世界高尔夫集团的大金主有中东石油资本的身影。这几年在中东举行的迪拜沙漠精英赛、沙特国际赛、阿布扎比锦标赛以及迪拜世锦赛充分表明,中东人是有这笔预算的。这些赛事很多都是持续举办的,迪拜沙漠精英赛有着近30年的历史,中东人对高尔夫的热情可见一斑。这些中东赛事的看点不在于赛事总奖金多高,而是赞助商拿出大笔出场费来邀请欧美顶尖球员参赛,这些出场费加在一起是赛事总奖金的好几倍。如果把出场费拿掉,直接加在奖金上,应付几站超级联赛绰绰有余。

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美巡赛和欧巡赛是不会支持超级联赛,但顶尖球员并非铁板一块。此前就屡屡传出球员要求增加大满贯赛奖金的声音,认为主办方拿走了大头,球员应该拿到更多。出道没几年的球员或许只能与美巡赛欧巡赛站在一起,那些三、四十岁的名将则没有这一顾虑,他们可以放手一搏。贾斯汀·罗斯在2019年拥抱新的球具赞助商就可说明问题。

更重要的是,高尔夫正处于上升阶段,存在着很多机会。当年亚洲PGA巡回赛(亚巡赛的前身)能够另起炉灶,从更早起家的亚洲巡回赛夺走市场,原因在于空间足够大,亚洲巡回赛难以吃独食。美巡赛、欧巡赛给予顶尖球员的收入预期是稳健型的,超级联赛则是全新洗牌。未来究竟会如何,就看顶尖球员的选择了?

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同样是盯上顶尖球员,奥运会和超级联赛为何待遇天壤之别?

当超级联赛的概念出炉后,人们忍不住拿它与奥运会高尔夫项目进行对比。这两者都是新入场的玩家,其主要目标也是盯着顶尖球员,初衷也是为了高尔夫全球化发展。

或许你要说,奥运会为了让更多国家的参与,一定程度上牺牲参赛阵容的水准,世界顶尖球员的参与度远没有大满贯赛那么高。但不要忘了,奥运会打了一个补丁,虽然原则上每个国家只能有2名球员参赛,但像美国英国韩国那样拥有多名世界排名前15球员的强国,其参赛名额最多可达4名。这也正是以“更高更强更快”为宗旨的奥运会一直以来的玩法,以顶尖选手为号召力,让每个奥运比赛项目都有着极高的观赏性和竞技性。

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超级联赛的方案玩得更彻底,希望每年参赛的48名选手都是顶尖球员。运作者明确表示超级联赛是为顶尖球员谋福利而来,不能让这些扛起职业比赛大旗的球员吃亏,其切入点也正是让顶尖球员聚集在一起,每场不落空。

这大概是两大玩家唯一相同点了。

不同在于,主流巡回赛对两者的态度。

无论是美巡赛还是欧巡赛,它们对奥运会的态度可以用迎王师来形容,恨不得把所有顶尖球员都往奥运会送。早在2009年国际奥运会正式批准高球入奥之前,国际高尔夫联合协会就邀请包括老虎伍兹、埃尔斯在内的名将为入奥奔走。入奥后更是如此,世界排名组织在奥运会开始前一年就启动奥运积分排名,包括中国、爱尔兰等国家在内的高协成立国家队,为奥运队员提供技术、训练以及生活等多方面的保障。

美国PGA锦标赛甚至主动避让,将赛程从传统的8月挪至5月,美巡赛和欧巡赛每逢奥运年也是心甘情愿地调整赛程,这是明摆着为与奥运会长久共处的打算。就此而言,它们可谓倾其所有来支持奥运会,真正做到“量巡回赛之人力,结奥运之欢心。”

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更有意思的是,奥运会是没有奖金,只有荣誉。总统杯和莱德杯也是如此,但顶尖球员依然挤破脑袋也想加入其中。与之相对,超级联赛运营者给麦克罗伊甚至准备了1亿美金的“转会费”,麦克罗伊还公开表示回绝。美巡赛和欧巡赛还多次给球员打招呼不要和超级联赛接触。

那么,同样是玩家,为何待遇完全不同?原因很简单,奥运会四年才一次,总统杯、莱德杯两年才各举办一次,而超级联赛一年18场。对于美巡赛和欧巡赛来说,奥运会是锦上添花,超级联赛有点釜底抽薪的意思。

中东资本是让人敬畏的,他们熟稔体育竞技,敬畏市场,当年一个迪拜七星级酒店的概念就引爆全球,之后不断盖高楼更是让迪拜成为很多富豪聚居之地。中东资本收购英超球队曼城俱乐部并运作成功,表明其已经有足够人脉、资本以及实力,玩得转。

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真让超级联赛把顶尖球员都聚集到一起,并以市场化运作,那可真够美巡赛和欧巡赛喝一壶的。

新世界和旧世界的对决

这几年,由于认证赛事越来越少,同一亚洲巡回赛(以下简称“同一亚洲”)几乎从人们的视野中淡出了。

很多人忘记了,同一亚洲的初心是要将亚洲和澳洲力量联合在一起,为这两大区域精英高尔夫球员谋福利。同一亚洲的门槛是每站赛事总奖金不低于100万美金。有鉴于澳巡赛一年只有数场有分量的比赛,而日巡赛自成一体,亚巡赛自身也有很多场赛事是和欧巡赛共同认证的。总体而言,高奖金职业赛事在亚洲和澳洲是远远不够的。

按理来说,除了那些在美巡赛、欧巡赛、日巡赛混得风生水起的,奖金都超100万美金的赛事在澳洲和亚洲的球员群体中应该有号召力。遗憾的是,由于没有大金主跟进,澳洲和亚洲的顶尖球员主战场要么在美巡赛,要么在欧巡赛或日巡赛,同一亚洲没能聚集到足够有市场号召力的球星,媒体传播效果不是特别理想,发展不顺畅。

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即便如此,同一亚洲的出现从侧面表明,亚洲和澳洲的高尔夫机构想发出自己的声音,从蓬勃发展的全球高尔夫市场中分一杯羹,而不是跟在美巡赛和欧巡赛的后面,陪太子读书。虽然同一亚洲尚未成功,但先行者的尝试和努力永远值得人尊重。

某种程度上,超级联赛同样是为了参与全球高尔夫市场,并通过资本和专业的运作,一同将职业高尔夫做大做强,成为世界高坛的第三股力量。

与同一亚洲不同的是,超级联赛有备而来。不仅带着足够的资金,更补全了同一亚洲的BUG,将目标直指全球综合实力最强或最有市场号召力的48位球星。它带来了新的玩法和概念,除了让人咋舌的高奖金外,还将参照最为火爆的F1运作模式,真正做到了高起点。如果他们真正能够尊重市场,以成熟的体育竞技方式来操盘,超级联赛一炮而红并非不可能。

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在葡萄酒世界里,很多人当年一度只认可法国德国葡萄牙等有着悠久种植葡萄历史的国家。这些欧洲国家有着严格的葡萄酒产地认证和酿造历史,也有着很多闻名遐迩的酒庄,等级分明,媒体将这些国家统称为葡萄酒“旧世界”。旧世界的葡萄酒有其传承,品质和品牌都有背书。但这并不意味着欧洲就能垄断顶级葡萄酒的生意。在一代代美国和澳洲葡萄酒专家的努力下,有志者事竟成,澳洲奔富和美国纳帕酒庄声誉日隆,逐渐与欧洲红酒分庭抗礼,美国和澳洲成为葡萄酒的新世界。

这样的故事即将在高尔夫上演。美巡赛和欧巡赛为顶尖球员提供了优渥的生活和工作,但世界那么大,在高尔夫入奥后,高尔夫市场迎来新的发展契机,新玩法或许能让日子舒服的顶尖球员找到不一样的动力。这正是超级联赛和以中东资本玩家为代表的新势力的机会。私下猜测,一旦超级联赛开了好头,中国和澳洲玩家或许也会跟进。某种程度上,超级联赛之所以要等到2022年才开张,或许就是通过接下来两年时间的路演,让那些尚在观望的玩家也认同其理念,共同创业,真正促成国际高坛三足鼎立的局面。

现在,一切只是刚刚开始。

本文首发于《GOLF·峰荟》11月刊

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