中国尽显国球担当!八个月后乒乓归来

五星体育广播    11-11 19:11

周日上午11点,国际乒联CEO史蒂夫·丹顿和中国乒协主席、WTT(世界乒乓球职业联盟)理事会主席刘国梁现身山东省威海市南海新区奥林匹克中心的看台,共同观战乒乓球女子单打世界杯的第一轮较量。

中国尽显国球担当!八个月后乒乓归来

2020年11月8日,山东威海,2020乒乓球世界杯开幕式

第一轮首场比赛是由美国选手张安对阵乌克兰人佩索茨卡。比赛本身倒没有太大的分量,但是比赛第一局第一分落地之后,看台上所有人站起鼓掌,摄影机和照相机镜头立刻对准了刘国梁和他身边的丹顿,两人起立、相互击掌、拥抱,脸上带着畅快的笑容。

当天下午,史蒂夫·丹顿特意用中文接受现场采访,他说:自己在那一瞬间甚至有些热泪盈眶——

“特别高兴,今天,就是特别特别高兴。我们等了……多久月?好像是8个月左右吧,今天(终于)可以打比赛。今年没有世乒赛没有奥运会,没有我们所有的国际比赛,都没有。所以今天第一球开始,我们太高兴了……大概哭一点点(有一点点流泪)。”

准确来说,自3月份的卡塔尔公开赛结束后,乒乓球运动已经有238天没能举办任何国际性赛事。虽然各国的乒乓球人士都在努力寻找办法让运动员们能够获得训练和比赛的空间,但疫情肆虐之下,一切都非常艰难。能够举办国内赛事已属不易,更别谈涉及大量跨境人员流动的世界性比赛。在这样的特殊时期、特殊环境之下,结合起种种内外因素,中国成为国际乒乓球赛事重启的开端,其实是一种必然。

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2020女乒世界杯决赛:陈梦4-1击败孙颖莎,获得冠军

经历了最早期的紧张混乱之后,大半年下来,中国全国范围内的防疫工作已经取得非常好的成效,在“常态化防疫”这个前提之下,绝大部分人的生活工作已经基本恢复正常状态。这也就意味着在社会层面,有了体育赛事低风险重启(而不是为了经营和转播冒险开赛)的最基本前提。这次国际乒联男子与女子世界杯落户威海之前,上个月,乒乓球全国锦标赛已经在威海成功举办,为世界杯这种大型国际赛事积累了经验、奠定了基础。

再者,乒乓球是中国的国球。主观上,乒乓球对于中国的特殊意义决定了我们愿意为乒乓球运动做一些“特别的事情”;客观上,中国又具备了办大型活动、大型体育赛事的环境条件。两者结合之下,中国成为国际性乒乓球赛事的重启地点自然顺理成章。而且举办国际性乒乓球赛事,也会成为一次出色的防疫成果展示。

今年7月份,刘国梁应邀成为WTT理事会主席,这不仅标志着国际乒联的赛事商业化改革得到了世界乒坛最强大力量的呼应支持,同时也是中国乒乓球将自身影响力扩大到“场地之外”的关键一步。我们都清楚中国在世界乒坛有着特殊且超然的地位,但往年这种地位主要来源于统治级别的球台成绩,中国的“项目地位”似乎并不完全与“赛场地位”对应——国际单项协会当中的话语权并非特别突出,对于乒乓球运动前进方向的影响力也不那么充分。

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而如今,中国乒协站出来担责任、尽义务、为世界乒乓球“抱薪取暖”。拔高了说,如果我们想真正成为引领世界乒乓球发展方向的人,想带给世界乒坛一种印象和形象,那么就必须要具备如此的引领和执行力。

现在再回想三个多月前,刘国梁接受WTT邀请后提到的一个词“世界乒乓球命运共同体”,似乎更加意味深长。总而言之,乒乓球领域中国与世界的合作进入了更加深层次的状态,是双向的意义,而不仅是单方得利。

接下来一个月,国际乒联将在中国境内举办一系列赛事:今天(10号)女子世界杯落幕之后,13号周五男乒世界杯也将在威海打响;19号所有人将移师河南郑州,迎来“2020国际乒联总决赛”,而且总决赛将提供售票观赛服务。25号,WTT创办后的第一站旗下赛事将在澳门进行,根据描述,从赛制到抽签都会迎来一系列创新。国际乒联酝酿近一年时间的WTT赛事体系,也将在中国迈出第一步。

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2020女乒世界杯亚军孙颖莎,冠军陈梦,季军伊藤美诚

对于费尽周章前来中国参赛的各协会选手们来说,这会是弥足珍贵的一个月。能迎来阔别8个月之久的国际比赛,短时间内有相当数量的高质量比赛可打,而且还不需要经历多次隔离。对国际乒联来说,这次中国之旅不仅会考验他们所能提供的赛事“泡泡”质量,也会是2021年上半年WTT“赛事汇”模式的一次重要试点——概括地讲,“赛事汇”就是疫情背景下“短时间内在某国/某地区集中举办多站赛事”的一种务实性思路。

停摆8个月之后重新起航,绝非易事,背后是许许多多人的共同努力和密切配合。希望所有选手都能珍惜这来之不易的机会,打出精彩比赛,展现出乒乓球运动的旺盛生命力。

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德承

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足球排球网球解说员

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