赛季缩水!82场常规赛或成过去式,这会让NBA更精彩吗

NBA最前线    11-22 15:17

NBA新赛季已经确认将在美国当地时间12月22日开打,在经历了一个被新冠疫情严重冲击的赛季后,2020-21赛季休赛期大幅缩短,联盟在与球员工会协商后确认常规赛将由82场缩减为72场。

尽管赛季再次缩水,但提前至12月回归并保住了对ESPN等媒体合作伙伴而言意义重大的圣诞大战,NBA变相收到了“圣诞礼物”,这样的赛程安排将增加约5亿美元收入。

有体育专家表态,又一个缩水赛季的到来,反而能使NBA去监控缩短常规赛对他们的赛事品牌有何帮助,特别是在这个新消费习惯和内容超载的时代。

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营销咨询公司的首席执行官托尼·蓬图罗表示:“我坚定不移地认为,我们再也见不到82场(常规赛)。”

担任安海斯-布希全球媒体体育和娱乐营销副总裁的蓬图罗补充说:“缩减常规赛场次将提升比赛质量,运动员的健康状况会更好。你应该接受收入的损失,然后想办法以其他方式进行弥补。”

此前在奥兰多迪士尼园区复赛时,NBA运营总裁拜伦·斯普鲁尔曾暗示联盟愿意调整赛程安排,特别是当管理者们意识到这样可以提高比赛质量的时候。

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斯普鲁尔表示NBA将继续探索比赛产品,或纳入类似MLB的系列赛安排,他们的想法是,减少旅途劳顿可以让运动员更好地保持健康,从而创造出更高质量和更具竞争性的比赛。

斯普鲁尔在8月的一次采访中告诉CNBC,“在园区里比赛的经历让你有很多学习和思考,健康和安全始终是第一位的。考虑到下赛季开始时疫情可能爆发的地方,以及我们在园区复赛时所取得的经验,我们是否可以选择一个折中的方案?”

多年来,NBA一直在与球员的休息问题作斗争,因此减少旅行并采用MLB式的日程安排可能有助于解决这个问题。72场常规赛的模式也可以帮助球队获得更多训练时间,让新球员更好地熟悉教练和团队。

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无论是过去还是现在,参与联赛的每个人都对主力球员轮休是好是坏有自己的看法。NBA总裁亚当·肖华曾牵头向球队老板发送了一份备忘录,称让球员轮休是一个重大问题,并警告可能会招致重大惩罚。

造成这种棘手情况的原因是,额外的休息似乎有助于球员,但却为一个以超级巨星来推销自己的联赛造成了不利影响。

安东尼马刺队的教练格雷格·波波维奇是轮休策略的推崇者,过去他在赛程密集的时期总会让蒂姆·邓肯和其他主力队员轮休,这被认为可以延长老球员的职业生涯。

“我们无疑延长了球员的生涯,轮休是一种权衡,你是想在这一场比赛里看到他,还是再看他三年?”波波维奇针对轮休的争议曾这样表示。

另一个值得关注的地方是,假如常规赛的场次缩减到72场,赛事转播机构的权益将多大影响?媒体版权在NBA联盟的收入中所占比重很大,转播合作伙伴的权益不应受到赛制调整影响。

ESPN和特纳体育将继续获得焦点比赛的份额。在地方转播方面,一位NBA高管指出,由于某些NBA赛事具有全国独家转播权,地方转播合作伙伴通常无法得到82场比赛的转播权益。

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如果NBA从12月初开始季前赛,并在圣诞节当天进行开幕战,收视率可能会有所提高,这个想法已经被NBA高管提出过很多年了。如果这么安排,特纳体育将从中受益,因为NBA将因此避免与NFL在周四晚上直接竞争。

蓬图罗补充说:“除非你是一支球队的忠实粉丝,否则大多数其他球迷,那些随便看看的NBA球迷,他们甚至可能到圣诞节钱都不会专注于NBA,因为他们有大学橄榄球和NFL要看。”

NBA的老板们都在乎收入的问题,减少了10个比赛日的现金流,这需要一个替代方案。ESPN的报道中提到,2019-20赛季NBA的收入为83亿美元,整体减少了10%,其中仅票房收入减少了8亿美元。但也有报道给出了不一样的数字,表示NBA的赞助和商品销售收入减少了4亿美元。

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此外,如果2020-21赛季是在没有观众入场,即没有门票收入的情况下进行,可能会造成NBA整体收入损失约40亿美元。

但是随着比赛的减少,球队老板可以节省运营成本,而在赛季变短的情况下,每年来打客场的热门球队场次减少,稀缺创造需求,这或许将证明提高票价是合理的。

球队老板们还期待球衣价格能够上涨,希望NBA联盟能放松对球队赞助的限制,以帮助球队从疫情的打击中恢复过来。

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哥伦比亚大学体育管理教授伦·埃尔莫尔曾在NBA打了10个赛季,他同意联盟应该探索72场常规赛的赛制,“看看这对比赛质量的影响,如果能提高质量那将带来其他收入机会。”

蓬图罗补充说:“必须注意比赛的质量以及创收,如果球员们变得更加健康,那就不会轮休让明星们呆在场外,比赛可以分散进行,而不是背靠背,那就是更高的比赛质量,我认为这可能是一种因祸得福。”

在MLB和NFL都在增加比赛的时代,或许NBA更适合在常规赛中使用减法。

“我想一切都可以摆到桌面上来进行创新和改进,”埃尔莫尔说,“这就是危机应该引起的思考,思考如何为这样的情况做准备、改变以及如何改善,我很确定NBA的决策者正在利用这次机会去做这件事。”

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